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PARALLEL TEXTS
LEGGI D'EUROPA
3. ATTORI CHIAVE NEL PROCESSO LEGISLATIVO DELL'UE
Testi singoli tratti da: http://europa.eu.int/eur-lex/en/about/pap/process_and_players3.html

EUROPEAN LAW
3. KEY PLAYERS IN THE EU LEGISLATIVE PROCESS

LEGGI D'EUROPA
3. ATTORI CHIAVE NEL PROCESSO LEGISLATIVO DELL'UE

THE COUNCIL OF THE EUROPEAN UNION

CONSIGLIO DELL'UNIONE EUROPEA

Function and responsibilities

Funzioni e responsabilità

The Council - also referred to as the Council of Ministers - is the European Union's main decision-making institution and final legislative authority.

Il Consiglio - definito anche Consiglio dei ministri - è la principale istituzione decisionale dell'Unione europea e l'autorità legislativa finale.

The Council of the European Union, as an EU institution, should not be confused with the European Council - which brings together the Heads of State or Government of the Member States of the European Union and the President of the European Commission - or with the Council of Europe which is an international organisation.

Il Consiglio dell'Unione europea, è un' istituzione europea che non va confusa con il Consiglio europeo - che riunisce i capi di Stato o di governo degli Stati membri dell'Unione europea, nonchè il presidente della Commissione europea - o con il Consiglio d'Europa che è un'organizzazione internazionale.

Under the Treaty establishing the European Community, the main responsibilities of the Council are the following:

In virtù del trattato che istituisce la Comunità europea, le principali competenze del Consiglio sono le seguenti:

the Council is the Community's legislative body; for a wide range of Community issues, it exercises that legislative power in co-decision with the European Parliament;

il Consiglio è l'organo legislativo della Comunità; per un gran numero di competenze comunitarie, esso esercita tale potere legislativo in codecisione con il Parlamento europeo;

the Council coordinates the general economic policies of the Member States;

il Consiglio provvede al coordinamento delle politiche economiche generali degli Stati membri;

the Council concludes, on behalf of the European Communities, international agreements (which are negotiated by the Commission and require, in some cases, Parliament's consultation or assent) between the Communities and a State, a group of States or international organisations;

il Consiglio conclude, a nome della Comunità europea, gli accordi internazionali (che vengono negoziati tra quest'ultima e richiedono il consenso del Parlamento) tra quest'ultima e uno o più Stati ovvero un'organizzazione internazionale;

the Council and the Parliament constitute the budgetary authority adopting the Community's budget.

il Consiglio ed il Parlamento europeo costituiscono l'autorità di bilancio che adotta il bilancio della Comunità.

Under the Treaty on European Union, the Council also:

In virtù del Trattato sull'Unione europea,

takes the decisions necessary for defining and implementing the common foreign and security policy on the basis of general guidelines established by the European Council;

il Consiglio prende le decisioni necessarie per la definizione e l'attuazione della politica estera e di sicurezza comune in base agli orientamenti generali adottati dal Consiglio europeo;

coordinates the activities of the Member States and adopts measures in the field of police and judicial cooperation in criminal matters.

provvede al coordinamento dell'azione degli Stati membri e adotta le misure nel settore della cooperazione di polizia e giudiziaria in materia penale.

The Council is a body with the characteristics of both a supranational and an intergovernmental organisation. This is reflected by the composition and Presidency of the Council, as well as the working procedures associated with the Council's activities.

Il Consiglio è un organo che riunisce nello stesso tempo le caratteristiche di un'organizzazione sovrannazionale e intergovernativa. Ciò è riflesso nella composizione e presidenza del Consiglio, nonchè nelle procedure di lavoro associate alle attività del Consiglio.

The role of the Council in the decision-making and legislative process

Il ruolo del Consiglio nel processo decisionale e legislativo

The role of the Council as the main decision-making institution in Community activities is defined in terms of the three 'pillars' set out in the Treaty on European Union (the Treaty of Maastricht).

Il ruolo del Consiglio, quale principale istituzione decisionale, viene definito bene con i tre "pilastri" su cui riposano le attività dell'Unione in virtù del trattato sull'Unione europea.

The first pillar - covering a wide range of Community policies such as agriculture, transport, environment, energy, research and development - is designed and implemented according to a well-proven decision-making process which starts with a Commission proposal.

Il primo pilastro - che copre una vasta gamma di politiche comunitarie quali l'agricoltura, i trasporti, l'ambiente, l'energia, la ricerca e lo sviluppo - viene progettato e attuato conformemente ad un processo decisionale ben collaudato che inizia con una proposta della Commissione.

Following detailed examination by experts and at the political level, the Council may either adopt the Commission proposal, amend it or ignore it.

Dopo un attento esame di esperti ed a livello politico, il Consiglio può adottare la proposta della Commissione, modificarla o ignorarla.

The Treaty of Maastricht strengthened the role of the European Parliament in this context by creating a co-decision procedure.

Il trattato sull'Unione europea ha rafforzato il ruolo del Parlamento europeo in questo contesto, creando una procedura di codecisione.

As a consequence, a wide range of legislation (such as that pertaining to the single market, consumer affairs, trans-European networks, education and health) is adopted by both the Parliament and the Council.

Come conseguenza, gran parte della legislazione (per esempio, quella relativa al mercato unico, alla protezione del consumatore, alle reti transeuropee, all'istruzione e alla sanità) viene adottata congiuntamente dal Parlamento e dal Consiglio.

The 'social partners' and other interest groups are consulted via the Economic and Social Committee and local and regional authorities represented in the Committee of the Regions in a number of fields.

Le parti sociali e gli altri gruppi d'interesse, attraverso il Comitato economico e sociale, così come le autorità locali e regionali, rappresentati in seno al Comitato delle regioni, sono consultati in varie occasioni.

The Treaties lay down that, depending on the subject, the Council acts by a simple majority of its members, by a qualified majority or by unanimous decision.

I trattati prevedono che - a seconda dei temi trattati - il Consiglio deliberi a maggioranza semplice dei membri che lo compongono, a maggioranza qualificata o all'unanimità.

Where the Council acts by a qualified majority, the votes of each of its members are weighted.

Quando il consiglio delibera a maggioranza qualificata, ogni Stato ha un certo numero di voti proporzionalmente alla sua popolazione.

In the Community sphere, a large proportion of legislative decisions are taken by qualified majority.

In campo comunitario gran parte delle decisioni di carattere legislativo sono adottate a maggioranza qualificata. su proposta della Commissione.

The policy areas in the first pillar which remain subject to unanimity include taxation, industry, culture, regional and social funds and the framework programme for research and technology development.

I settori politici del primo pilastro che richiedono l'unanimità includono imposte, industria, cultura, fondi regionali e sociali ed il programma quadro per la ricerca e lo sviluppo tecnologico.

For the other two pillars created by the Treaty on European Union, the Council is the decision-maker as well as the promoter of initiatives.

Per quanto riguarda gli altri due pilastri creati con il trattato sull'Unione europea, il Consiglio è l'organo decisionale ed il promotore delle iniziative.

On common foreign and security policy the Council takes the decisions necessary for defining and implementing this policy, on the basis of general guidelines specified by the European Council.

In materia di politica estera e di sicurezza comune, il Consiglio prende le decisioni necessarie per la definizione e l'attuazione di tale politica in base agli orientamenti generali definiti dal Consiglio europeo.

It recommends common strategies to the European Council and implements them, particularly by deciding on joint actions and common positions.

Esso raccomanda strategie comuni al Consiglio europeo e le attua, in particolare, adottando azioni e posizioni comuni.

On police and judicial cooperation in criminal matters, the Council, at the initiative of a Member State or of the Commission, decides on common positions, framework decisions and decisions, and draws up conventions.

In materia di cooperazione di polizia e giudiziaria in materia penale, il Consiglio, su iniziativa di uno Stato membro o della Commissione, adotta posizioni comuni, decisioni quadro e decisioni e stabilisce convenzioni.

Unanimity is the rule in both pillars, except for the implementation of a joint action, which can be decided by qualified majority.

Per entrambi i pilastri vale la regola dell'unanimità, tranne per l'attuazione di un'azione congiunta che può essere decisa a maggioranza qualificata.

Legislation

Legislazione

In the framework of the Treaty establishing the European Community, Community law, adopted by the Council - or by the Parliament and the Council in the framework of the co-decision procedure - may take the following forms:

Conformemente al trattato che istituisce la Comunità europea, il diritto comunitario, approvato dal Consiglio, o dal Parlamento e dal Consiglio nel quadro della procedura di codecisione, può avere le seguenti forme:

Regulations

Regolamenti

Directives

Direttive

Decisions

Decisioni

Recommendations and opinions.

Raccomandazioni e pareri

(See also Secondary legislation.)

(Vedi anche Diritto derivato.)

The Council may also adopt conclusions of a political nature or other types of acts such as Declarations or Resolutions.

Il Consiglio può approvare anche conclusioni di natura politica o altri tipi di atti tipo dichiarazioni o risoluzioni.

Furthermore, the Council establishes requirements for exercising the implementing powers conferred on the Commission or reserved to the Council itself.

Inoltre, il Consiglio stabilisce in quali condizioni si esercitano i poteri esecutivi conferiti alla Commissione o riservati al Consiglio stesso.

Community legislation as well as the Council's common positions forwarded to the European Parliament are published in the Official Journal of the European Communities in all the official EC languages.

La legislazione comunitaria e le posizioni comuni del Consiglio inoltrate al Parlamento europeo sono pubblicate nella Gazzetta ufficiale delle Comunità europee in tutte le lingue ufficiali della CE.

THE EUROPEAN COMMISSION

COMMISSIONE EUROPEA

Function and responsibilities

Funzioni e responsabilità

The European Commission, a political body, has various responsibilities and plays a major role in the European Union's policy-making process as EU laws are mainly enforced by Commission action.

La Commissione europea è un organismo politico con varie responsabilità e svolge una funzione di vitale importanza nel processo politico dell'Unione europea poichè il diritto dell'UE viene fatto rispettare principalmente con l'azione della Commissione.

The Single European Act of 1986 as well as the Treaty on European Union and the Amsterdam Treaty confirmed and expanded the scope of the Union and the Commission's responsibility in additional areas.

L'Atto unico europeo del 1986, nonchè il trattato sull'Unione europea ed il trattato di Amsterdam hanno confermato ed esteso lo scopo dell'Unione e le responsabilità della Commissione in più settori.

These include the environment, education, health, consumer affairs, the trans-European networks, R&D policy, culture, and economic and monetary union (EMU).

Questi includono l'ambiente, l'istruzione, la sanità, la protezione del consumatore, le reti transeuropee, la politica di R&S, la cultura e l'unione economico e monetaria (UEM).

In 1995 the composition of the Commission was adapted to account for the accession of Finland, Sweden and Austria.

Nel 1995, la composizione della Commissione è stata modificata tenendo conto dell'adesione della Finlandia, della Svezia e dell'Austria.

Commission proposals, actions and decisions are in various ways scrutinised, checked and judged by the other institutions (except the European Investment Bank).

Le proposte della Commissione, le azioni e le decisioni vengono esaminate, controllate e giudicate dalle altre istituzioni (eccetto la Banca europea per gli investimenti) in vari modi.

The Commission does not, however, take any decisions on EU policies and priorities, as this is the prerogative of the Council and, in some cases, also of the European Parliament.

La Commissione, tuttavia, non prende decisioni relative alle politiche e priorità dell'UE poichè questa è prerogativa del Consiglio e, in alcuni casi, anche del Parlamento europeo

The European Commission has three distinct functions:

La Commissione ha tre funzioni distinte:

initiator of proposals for legislation;

in virtù del suo diritto di iniziativa formula proposte per provvedimenti legislativi;

guardian of the Treaties;

è custode dei trattati;

manager and executor of EU policies and of international trade relations.

gestisce le politiche dell'UE e negozia accordi internazionali in materia di scambi e cooperazione.

Legislative initiative

Iniziativa legislativa

The Commission has a monopoly on the initiative in Community decision-making and drafts proposals for a decision by the two decision-making institutions: the Parliament and the Council.

La Commissione ha il monopolio dell'iniziativa nel processo decisionale comunitario e formula proposte di decisione per le due istituzioni decisionali: il Parlamento europeo ed il Consiglio.

Thus, the legislative process begins with Commission proposals (for regulations or directives) which need to be in line with the Treaties and help to implement them.

Il processo legislativo, così, comincia con le proposte della Commissione (proposte di regolamenti o di direttive) che devono essere conformi ai trattati e devono contribuire alla loro applicazione.

Normally, the Commission takes guidelines of national authorities into account. Commission proposals must encompass three core objectives:

Di norma, la Commissione tiene conto degli orientamenti delle autorità nazionali. Le proposte della Commissione devono rispondere a tre obiettivi principali:

identifying the European interest;

identificare l'interesse europeo;

organising consultation as widely as necessary;

organizzare una consultazione più ampia possibile;

respecting the principle of subsidiarity.

rispettare il principio di sussidiarietà.

Once the Commission has formally sent a proposal for legislation to the Council and the Parliament, the Union's law-making process is dependent on effective cooperation between three institutions - the Council, the Commission and the European Parliament.

Una volta che la Commissione ha inviato formalmente una proposta legislativa al Consiglio ed al Parlamento, il processo legislativo dell'Unione dipende dall'effettiva cooperazione tra le tre istituzioni: il Consiglio, la Commissione ed il Parlamento europeo.

In agreement with the Commission, the Council can amend a proposal by a qualified majority (if the Commission does not agree, the change requires unanimity).

D'accordo con la Commissione, il Consiglio può modificare una proposta con la maggioranza qualificata (se la Commissione non è d'accordo, la modifica richiede l'unanimità).

The European Parliament shares the power of co-decision with the Council in most areas and has to be consulted in others.

Il Parlamento europeo condivide il potere di codecisione con il Consiglio in quasi tutti i settori e deve essere consultato per gli altri.

When revising its proposals, the Commission is required to take amendments of the Parliament into consideration.

Nel rivedere le sue proposte, la Commissione deve tener conto delle modifiche del Parlamento.

The Commission's initiative is limited with regard to recommendations or opinions.

L'iniziativa della Commissione è limitata per quanto riguarda le raccomandazioni o i pareri.

The Commission has also the budgetary initiative, drawing up the preliminary draft budget, which is put to the Council.

La Commissione prende anche l'iniziativa di preparare una bozza preliminare del bilancio che va presentato al Consiglio.

The Commission does not have an exclusive right of initiative in the two areas of intergovernmental cooperation covered by the Treaty on European Union: common foreign and security policy and cooperation on justice and home affairs. But it may submit a proposal and participates in discussions at all levels.

La Commissione non ha un diritto esclusivo di iniziativa nei due settori della cooperazione intergovernativa conformemente al trattato sull'Unione europea: politica estera comune e politica di sicurezza e cooperazione nel settore della cooperazione e della politica interna. Tuttavia, può presentare proposte e partecipa alle discussioni a tutti i livelli.

Guardian of the Treaties

Custode dei trattati

A major responsibility of the Commission is to ensure that EU law is applied properly by the Member States.

Una delle principali responsabilità della Commissione è quella di garantire che gli Stati membri applichino correttamente il diritto dell'UE.

If it is considered that a Member State does not fulfil its obligations under the Treaty, the Commission, mainly through the 'failure to act' procedure, can initiate proceedings by requiring the State concerned to submit its observations.

Qualora si ritenga che uno Stato membro non adempia agli obblighi che gli incombono, in virtù dei trattati, la Commissione, principalmente con la procedura di "carenza", può avviare la procedura chiedendo allo Stato interessato di presentare le sue osservazioni.

If these do not satisfy the Commission, a reasoned opinion is delivered, requiring the matter to be sorted out by a specific date. After that Commission action in this respect may also include legal proceedings before the Court of Justice.

Qualora queste non soddisfino la Commissione, viene emesso un parere motivato in cui si richiede che il problema venga risolto entro un termine specifico dopo di cui l'azione della Commissione a questo riguardo può comprendere anche azioni legali in tribunale.

Under certain circumstances, the Commission can fine individuals, firms and organisations for infringing Treaty law.

In determinate circostanze, la Commissione può imporre sanzioni a singoli individui, imprese ed organizzazioni che non ottemperino agli obblighi imposti dal trattato.

Manager and negotiator

Gestore e negoziatore

The Commission manages the Union's annual budget with responsibility for public expenditure and for administering the four major Community funds.

La Commissione gestisce il bilancio annuale dell'Unione assumendosi la responsabilità della spesa pubblica e dell'amministrazione dei quattro fondi principali della Comunità.

Of these the European Agricultural Guidance and Guarantee Fund and the Structural Funds account for a considerable proportion of the budget and are designed to even out the economic disparities between the richer and the poorer areas.

Una parte considerevole del bilancio è costituita dal Fondo europeo agricolo di orientamento e di garanzia e i fondi strutturali previsti per ridurre le disparità economiche tra le aree più ricche e le più povere.

The role of the European Commission is also characterised by its major executive responsibilities:

Il ruolo della Commissione europea è caratterizzato anche dalle sue importanti responsabilità esecutive:

It delegates powers to make rules covering the details of Council legislation.

delega i poteri per elaborare norme relative ai dettagli della legislazione del Consiglio;

It can introduce preventive measures for a limited period to protect the Community market from dumping by third countries.

può introdurre misure preventive, per un periodo limitato, per proteggere il mercato comunitario dalle pratiche di concorrenza (dumping) dei paesi terzi;

It enforces the Treaty's competition rules and regulates mergers and acquisitions above a certain size.

esegue le norme di competenza del trattato e regola fusioni e acquisizioni superiori ad una certa dimensione.

The EU's competitiveness in the world is enhanced by the Commission's role as negotiator of international trade and cooperation agreements with third countries, or groups of countries, which are then put to the Council for conclusion.

La competitività dell'UE nel mondo viene rafforzata dal ruolo della Commissione in quanto negoziatore di accordi internazionali in materia di scambi e di cooperazione, con paesi terzi o gruppi di paesi, che vengono successivamente conclusi dal Consiglio.

In this context, the Commission has important responsibilities for aid and development programmes in third countries.

In questo contesto, la Commissione si assume importanti responsabilità relative ai programmi di aiuto e di sviluppo nei paesi terzi.

The role of the European Commission in the legislative process

Il ruolo della Commissione europea nel processo legislativo

Given its central position in the structure of the European Union, the Commission has special links with each of the other institutions.

Data la sua posizione centrale nella struttura dell'Unione europea, la Commissione ha legami particolari con ciascuna delle altre istituzioni.

It works most intensively with the Council of Ministers and the European Parliament in drafting EU legislation and attends Council and Parliament meetings.

Il lavoro maggiore riguarda la eleborazione della legislazione dell'UE congiuntamente al Consiglio dei ministri ed al Parlamento europeo e la partecipazione alle riunioni del Consiglio e del Parlamento.

In addition, the President of the Commission participates alongside the Heads of State and/or Government of the Member States at the twice-yearly meetings of the European Council.

Inoltre, il presidente della Commissione, partecipa con i capi di Stato e/o di governo degli Stati membri alle riunioni del Consiglio europeo che hanno una frequenza di due volte all'anno.

The President also participates as a representative of the Union as a whole at the annual economic summits of the Group of Seven (G-7) leading industrialised nations.

Il presidente partecipa anche in qualità di rappresentante di tutta l'Unione ai vertici economici annuali del gruppo dei sette paesi più industrializzati (G-7).

The Commission is answerable to the European Parliament, which has the power to dismiss it by a vote of censure or no confidence.

La Commissione deve rendere conto al Parlamento europeo che ha il potere di revoca pronunciando la censura o un voto di sfiducia.

The Commission attends all sessions of the European Parliament and must explain and justify its policies if so requested by members of the house. It must reply to written or oral questions put by MEPs.

La Commissione partecipa a tutte le sessioni del Parlamento europeo e qualora i deputati lo richiedano, deve illustrare e giustificare le sue politiche e deve rispondere alle interrogazioni scritte e orali degli stessi.

The Commission's functions regularly involve the European Court of Justice, which is the final arbiter of European law.

Le funzioni della Commissione riguardano periodicamente gli interventi della Corte di giustizia europea che è l'arbitro in ultima istanza della legislazione europea.

The Commission refers cases to the Court where directives or regulations are not being respected by governments or companies.

La Commissione adisce la Corte qualora i governi o le imprese non abbiano rispettato direttive o regolamenti.

The Court can also be consulted by the Member States and enterprises when, for instance, they want to appeal against fines imposed by the Commission.

Anche gli Stati membri e le imprese possono formare ricorso dinanzi la Corte quando desiderano ricorrere contro le ammende comminate dalla Commissione.

The Commission's management of the EU budget is scrutinised by the Court of Auditors which is responsible for examining the legality and regularity of revenue and expenditure and for ensuring the sound financial management of the EU budget.

La gestione della Commissione relativa all bilancio dell'UE viene controllata dalla Corte dei conti la quale ha la responsabilità di esaminare la legalità e la regolarità delle entrate e delle spese e per garantire un'efficace gestione finanziaria del bilancio dell'Unione.

The common goal of both institutions is to eliminate fraud and wastage. On the basis of the Court of Auditors' reports, it is the European Parliament which gives the Commission final discharge for the execution of the annual budget.

Obiettivo comune di entrambe le istituzioni è quello di eliminare frodi e sprechi. In base alle relazioni della Corte dei conti, il Parlamento europeo dà lo scarico alla Commissione per l'esecuzione del bilancio annuale.

Finally, the Commission works closely with the Union's two consultative bodies, the Economic and Social Committee and the Committee of the Regions, and consults them on most items of draft legislation.

Infine, la Commissione lavora a stretto contatto con i due organi consultivi dell'Unione, vale a dire il Comitato economico e sociale ed il Comitato delle regioni e li consulta sulla maggior parte delle proposte legislative.

THE EUROPEAN PARLIAMENT

PARLAMENTO EUROPEO

Function and responsibilities

Funzioni e responsabilità

The European Parliament (EP) as an institution represents the 370 million citizens of the European Union. It is the largest multinational parliament in the world and forms the democratic basis of the Community.

Il Parlamento europeo (PE) è l'istituzione che rappresenta 370 milioni di cittadini dell'Unione europea. È il più grande parlamento multinazionale del mondo e forma la base democratica della Comunità.

Since 1979 direct elections to the European Parliament are held every five years in all the EU Member States.

Dal 1979 ogni cinque anni avvengono le elezioni dirette in tutti gli Stati membri dell'Unione.

The composition of the EP represents all the EU's major political currents.

La composizione del PE rappresenta tutte le maggiori politiche correnti dell' UE.

Today, the most important mandates of the EP are the following:

Attualmente, i mandati più importanti del PE sono i seguenti:

Legislative power: the EP considers the Commission's proposals and is associated with the Council in the legislative process by means of various procedures.

Potere legislativo: il PE prende in considerazione le proposte della Commissione e collabora con il Consiglio utilizzando varie procedure per attuare il processo legislativo.

Budgetary powers: the EP shares budgetary powers with the Council in voting on the annual budget and overseeing its implementation.

Competenze di bilancio: il PE spartisce i poteri di bilancio del Consiglio votando il bilancio annuale a controllando la sua attuazione.

Supervision of the executive: the EP has the power of control over the Union's activities through its confirmation of the appointment of the Commission, the right to censure the Commission and through the written and oral questions which can be put to the Commission and the Council.

Controllo dell'esecutivo: il PE ha il potere di controllare le attività dell'Unione confermando la nomina della Commissione, con il diritto di censurare la Commissione e tramite le interrogazioni scritte e orali che vengono poste alla Commissione e al Consiglio.

These roles are reflected by the EP's working procedures.

Queste funzioni vengono descritte nelle procedure di lavorodel PE.

The role of the European Parliament in the legislative process

Il ruolo del Parlamento europeo nel processo legislativo

Legislative power

Potere legislativo

Originally, the Treaty of Rome (1957) gave the European Parliament (EP) a consultative role only, whereas the Commission was entitled to propose and the Council of Ministers to decide legislation.

Originariamente, il trattato di Roma (1957) assegnò al Parlamento europeo (PE) un ruolo esclusivamente consultivo, mentre la Commissione poteva proporre la legislazione ed il Consiglio decidere al riguardo.

Subsequent Treaties have extended the EP's influence from a purely advisory role to full involvement in the Community's legislative process.

I trattati successivi hanno esteso le competenze del PE da un ruolo puramente consultivo al completo coinvolgimento nel processo legislativo della Comunità.

The EP is now empowered to amend and even adopt legislation. Thus, in a large number of areas the power of decision is shared by the Council and the EP.

Il PE ha ora il potere di modificare e persino di adottare la legislazione. In un gran numero di settori, il potere di decisione viene suddiviso tra il Consiglio ed il PE.

Depending on the individual legal basis, the EP takes part, to varying degrees, in the drafting of Community legislation.

A seconda della base giuridica individuale, il PE partecipa a diversi livelli, alla elaborazione della legislazione comunitaria.

The different legal bases and associated procedures defined in the Treaties are as follows.

Le varie basi giuridiche e le relative procedure definite nei trattati sono le seguenti:

Co-decision procedure

Procedura di codecisione

According to the Amsterdam Treaty, the simplified co-decision procedure shares decision-making power equally between the EP and the Council.

Conformemente al trattato di Amsterdam la procedura semplificata di codecisione ripartisce equamente tra il PE ed il Consiglio i poteri decisionali.

A legal act is adopted if Council and EP agree at first reading.

Un atto giuridico viene approvato se in prima lettura c'è il consenso del Consiglio e del Parlamento.

If these institutions disagree, a 'conciliation committee' - made up of equal numbers of Members of Parliament and of the Council, with the Commission present - convenes, seeking a compromise on a text that the Council and Parliament can both subsequently endorse.

Se, invece, queste due istituzioni sono in disaccordo, un "comitato di conciliazione" - costituito da un numero pari di membri del Parlamento e del Consiglio, con la Commissione presente - si riunisce per arrivare ad un compromesso relativamente ad un testo che successivamente il Consiglio ed il Parlamento possono approvare.

If this conciliation does not result in an agreement, the Parliament can reject the proposal outright by an absolute majority.

Qualora con tale tentativo non si raggiunga un accordo, il Parlamento può rifiutare completamente la proposta con la maggioranza assoluta.

The co-decision procedure, which strengthens the role of the EP as co-legislator, applies to a wide range of issues (39 legal bases in the EC Treaty), such as the free movement of workers, consumer protection, education, culture, health and trans-European networks.

La procedura di codecisione rafforza il ruolo del PE in quanto colegislatore e si applica ad un'ampia gamma di argomenti (39 basi giuridiche nel trattato CE), per esempio, libera circolazione dei lavoratori, protezione del consumatore, istruzione, cultura, salute e reti transeuropee.

Consultation procedure

Procedura di consultazione

The consultation procedure requires an opinion from the EP before the Council can adopt a legislative proposal from the Commission.

La procedura di consultazione richiede un parere dal PE prima che il Consiglio possa approvare una proposta legislativa della Commissione.

Neither the Commission nor the Council is obliged to accept the amendments listed in the opinion of the EP. Once the EP has given its opinion, the Council can adopt the proposal without amendments or adopt it in an amended form.

Nè la Commissione, nè il Consiglio sono obbligati ad accettare le modifiche proposte nel parere del PE. Una volta che il PE ha fornito il suo parere, il Consiglio può approvare la proposta con o senza emendamenti.

However, the EP can refuse to give an opinion.

Tuttavia, il PE può rifiutare di emettere un parere.

The consultation procedure applies to agriculture (price review), taxation, competition, harmonisation of legislation not related to the single market, industrial policy, aspects of social and environmental policy (subject to unanimity), most aspects pertaining to the creation of an area of freedom, security and justice, and adoption of general rules and principles for comitology.

La procedura di consultazione è necessaria per il settore agricolo (revisione dei prezzi), il regime delle imposte, la concorrenza, l'armonizzazione della legislazione che non riguardi il mercato unico, la politica industriale, gli aspetti sociali della politica socioambientale (obbligatoria l'unanimità), la maggior parte degli aspetti relativi alla creazione di uno spazio di libertà, sicurezza e giustizia e l'adozione delle norme e dei principi generali di comitatologia.

For the purpose of the approximation of laws and regulations, this procedure also applies to a new framework-decision instrument created by the Amsterdam Treaty under the third pillar.

La suddetta procedura si applica anche alla nuova decisione quadro, strumento creato dal trattato di Amsterdam con il terzo pilastro, allo scopo di ravvicinare leggi e normative.

Cooperation procedure

Procedura di cooperazione

The cooperation procedure allows the EP to improve proposed legislation by amendment.

La procedura di cooperazione permette al PE di migliorare la legislazione proposta introducendo emendamenti.

This requires an opinion and involves two readings by the EP, giving its members ample opportunity to review and amend the Commission's proposal as well as the Council's preliminary position.

Ciò richiede un parere e due letture del PE, dando così ai suoi deputati un'ampio margine per rivedere e modificare la proposta della Commissione e la posizione preliminare del Consiglio.

The Commission indicates which amendments it accepts before forwarding its proposal to the Council.

La Commissione indica quali emendamenti accetta prima di inoltrare la sua proposta al Consiglio.

This results in a 'common position' of the Council.

Il risultato è una posizione comune del Consiglio.

At second reading the Council is obliged to take into account those amendments of the EP that were adopted by an absolute majority in so far as they have been taken on board by the Commission.

In seconda lettura, il Consiglio deve tener conto degli emendamenti del PE approvati con maggioranza assoluta nella misura in cui siano stati accettati dalla Commissione.

The Treaty of Amsterdam has simplified the various legislative procedures by significantly extending the co-decision procedure, which is in practice almost replacing the cooperation procedure.

Il trattato di Amsterdam ha semplificato le varie procedure legislative ampliando in modo significativo la procedura di codecisione che, in pratica, sostituisce la procedura di cooperazione.

As a consequence, the cooperation procedure applies to very few cases (two EMU provisions).

Di conseguenza, la procedura di cooperazione si applica in rari casi ( due provvedimenti EMU).

Assent procedure

Procedura del parere conforme

The assent procedure applies to those legislative areas in which the Council acts by unanimous decision, limited, since the Amsterdam Treaty, to the organisation and objectives of the Structural and Cohesion Funds.

La procedura del parere conforme si applica a quei settori giuridici in cui il Consiglio agisce con decisione unanima, limitandosi, con il trattato di Amsterdam, all'organizzazione ed agli obiettivi dei fondi strutturali di coesione

The EP's assent is also required for important international agreements concluded between the Union and a non-member country or group of countries, such as the accession of new Member States and association agreements with third countries (absolute majority of the EP's total membership required).

. La procedura del parere conforme del PE è richiesta anche per importanti accordi internazionali conclusi tra l'Unione e uno Stato terzo o un gruppo di paesi, come per esempio nel caso dell'adesione di nuovi Stati membri e nel caso di accordi di associazione con paesi terzi (è richiesta la maggioranza assoluta della intiera assemblea del PE).

The right of initiative

Il diritto di iniziativa

Since the Maastricht Treaty, the EP has a limited right of legislative initiative in that it has the possibility of asking the Commission to put forward a proposal.

Con il trattato di Maastricht, il PE ha un diritto di iniziativa legislativa limitato, in virtù del quale può chiedere alla Commissione di presentare una proposta.

Budgetary powers

Competenze di bilancio

As one of the two arms of the budgetary authority, the EP is involved in the budgetary procedure from the preparation stage, notably in laying down the general guidelines and the type of spending.

Visto che il PE è una delle due autorità di bilancio, il PE è coinvolto nella procedura di bilancio a partire dallo stadio di preparazione, vale a dire nello stabilire quali siano gli orientamenti generali e il tipo di spesa.

Supervision of the executive

Controllo dell'esecutivo

Executive power in the EU is shared between the Commission and the Council of Ministers; their representatives appearing regularly before Parliament.

Nell'Unione, il potere esecutivo è suddiviso tra la Commissione ed il Consiglio dei ministri; i loro rappresentanti si presentano regolarmente al Parlamento.

The EP exercises overall political supervisory functions of the way policies are conducted by exercising democratic control over the executive.

Esso esercita funzioni di controllo politico generico sul modo in cui vengono effettuate le politiche esercitando un controllo democratico sull'esecutivo.

Appeals to the Court of Justice

Ricorsi dinanzi la Corte di giustizia

In cases of alleged violation of the Treaty by another institution, the EP has the right to institute proceedings before the Court of Justice.

Nei casi in cui si suppone che un'altra istituzione abbia violato il trattato, il PE ha il diritto di portare una causa davanti alla Corte di giustizia.

This may take the following forms:

Può procedere nel modo seguente:

the right to intervene, i.e. to support one of the parties to the proceedings, in cases before the Court;

con il diritto ad intervenire, vale a dire, sostenendo una delle parti davanti alla Corte;

in an action for 'failure to act' the Parliament may institute proceedings against an institution before the Court for violation of the Treaty;

in un'azione di "inadempienza" il Parlamento può istituire una causa contro un'istituzione per violazione dei trattati;

for the purpose of protecting its prerogatives, the EP may bring an action to annul an act of another institution.

con lo scopo di proteggere le sue prerogative, il PE può intentare un'azione per annullare un atto di un'altra istituzione.

The EP may be the defending party in an action against an act adopted under the co-decision procedure or when one of its acts is intended to produce legal effects vis-a-vis third parties.

Il PE può essere il difensore in un'azione contro un atto adottato con la procedura di codecisione o quando uno dei suoi atti sia destinato a produrre effetti giuridici nei confronti di terzi.

The European Parliament and the EU citizens

Il Parlamento europeo ed i cittadini dell'Unione

Petitions

Petizioni

The EP defines itself as the guardian of European interests and the defender of citizens' rights.

IL PE si autodefinisce il custode degli interessi europei ed il difensore dei diritti dei cittadini.

In this context, EU citizens have a right of petition - individually or as a group - to the EP.

In questo contesto, i cittadini dellUE hanno un diritto di petizione - in quanto singoli cittadini o gruppo - al PE.

The European Ombudsman

Il mediatore europeo

The EP also appoints an Ombudsman whose main responsibilities as defined in the EU Treaty are:

Il PE sceglie un mediatore le cui responsabilità sono definite nel trattato dell'UE:

to improve the protection of citizens in cases of maladministration;

garantire una migliore protezione dei cittadini in caso di cattiva amministrazione;

to strengthen the democratic accountability of the Community's institutions.

rafforzare la responsabilità democratica delle istituzioni comunitarie.

For this purpose, the Ombudsman is empowered to receive and investigate complaints raised by EU citizens regarding alleged maladministration in the activities of the institutions or bodies of the European Union.

A questo scopo, il mediatore ha il potere di ricevere e di analizzare i ricorsi dei cittadini relativamente ad eventuale cattiva amministrazione nelle attività delle istituzioni o degli organi dell'Unione.

Natural or legal persons residing or having their registered office in a Member State may also consult the Ombudsman.

Anche le persone fisiche o giuridiche che risiedano o che abbiano il loro ufficio legale in uno Stato membro possono consultare il mediatore.

 



LA RIVISTA
SALVA-INGLESE!

  1. Perché è utile
  2. Leggi il n. 1 gratis!
  3. Acquista gli arretrati
  4. Cosa dicono i lettori
  5. Il  metodo
 

V
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EUROPEAN LAW
3. KEY PLAYERS IN THE EU LEGISLATIVE PROCESS

THE COUNCIL OF THE EUROPEAN UNION

Function and responsibilities

The Council - also referred to as the Council of Ministers - is the European Union's main decision-making institution and final legislative authority.

The Council of the European Union, as an EU institution, should not be confused with the European Council - which brings together the Heads of State or Government of the Member States of the European Union and the President of the European Commission - or with the Council of Europe which is an international organisation.

Under the Treaty establishing the European Community, the main responsibilities of the Council are the following:

the Council is the Community's legislative body; for a wide range of Community issues, it exercises that legislative power in co-decision with the European Parliament;

the Council coordinates the general economic policies of the Member States;

the Council concludes, on behalf of the European Communities, international agreements (which are negotiated by the Commission and require, in some cases, Parliament's consultation or assent) between the Communities and a State, a group of States or international organisations;

the Council and the Parliament constitute the budgetary authority adopting the Community's budget.

Under the Treaty on European Union, the Council also:

takes the decisions necessary for defining and implementing the common foreign and security policy on the basis of general guidelines established by the European Council;

coordinates the activities of the Member States and adopts measures in the field of police and judicial cooperation in criminal matters.

The Council is a body with the characteristics of both a supranational and an intergovernmental organisation. This is reflected by the composition and Presidency of the Council, as well as the working procedures associated with the Council's activities.

The role of the Council in the decision-making and legislative process

The role of the Council as the main decision-making institution in Community activities is defined in terms of the three 'pillars' set out in the Treaty on European Union (the Treaty of Maastricht).

The first pillar - covering a wide range of Community policies such as agriculture, transport, environment, energy, research and development - is designed and implemented according to a well-proven decision-making process which starts with a Commission proposal.

Following detailed examination by experts and at the political level, the Council may either adopt the Commission proposal, amend it or ignore it.

The Treaty of Maastricht strengthened the role of the European Parliament in this context by creating a co-decision procedure.

As a consequence, a wide range of legislation (such as that pertaining to the single market, consumer affairs, trans-European networks, education and health) is adopted by both the Parliament and the Council.

The 'social partners' and other interest groups are consulted via the Economic and Social Committee and local and regional authorities represented in the Committee of the Regions in a number of fields.

The Treaties lay down that, depending on the subject, the Council acts by a simple majority of its members, by a qualified majority or by unanimous decision.

Where the Council acts by a qualified majority, the votes of each of its members are weighted.

In the Community sphere, a large proportion of legislative decisions are taken by qualified majority.

The policy areas in the first pillar which remain subject to unanimity include taxation, industry, culture, regional and social funds and the framework programme for research and technology development.

For the other two pillars created by the Treaty on European Union, the Council is the decision-maker as well as the promoter of initiatives.

On common foreign and security policy the Council takes the decisions necessary for defining and implementing this policy, on the basis of general guidelines specified by the European Council.

It recommends common strategies to the European Council and implements them, particularly by deciding on joint actions and common positions.

On police and judicial cooperation in criminal matters, the Council, at the initiative of a Member State or of the Commission, decides on common positions, framework decisions and decisions, and draws up conventions.

Unanimity is the rule in both pillars, except for the implementation of a joint action, which can be decided by qualified majority.

Legislation

In the framework of the Treaty establishing the European Community, Community law, adopted by the Council - or by the Parliament and the Council in the framework of the co-decision procedure - may take the following forms:

Regulations

Directives

Decisions

Recommendations and opinions.

(See also Secondary legislation.)

The Council may also adopt conclusions of a political nature or other types of acts such as Declarations or Resolutions.

Furthermore, the Council establishes requirements for exercising the implementing powers conferred on the Commission or reserved to the Council itself.

Community legislation as well as the Council's common positions forwarded to the European Parliament are published in the Official Journal of the European Communities in all the official EC languages.

THE EUROPEAN COMMISSION

Function and responsibilities

The European Commission, a political body, has various responsibilities and plays a major role in the European Union's policy-making process as EU laws are mainly enforced by Commission action.

The Single European Act of 1986 as well as the Treaty on European Union and the Amsterdam Treaty confirmed and expanded the scope of the Union and the Commission's responsibility in additional areas.

These include the environment, education, health, consumer affairs, the trans-European networks, R&D policy, culture, and economic and monetary union (EMU).

In 1995 the composition of the Commission was adapted to account for the accession of Finland, Sweden and Austria.

Commission proposals, actions and decisions are in various ways scrutinised, checked and judged by the other institutions (except the European Investment Bank).

The Commission does not, however, take any decisions on EU policies and priorities, as this is the prerogative of the Council and, in some cases, also of the European Parliament.

The European Commission has three distinct functions:

initiator of proposals for legislation;

guardian of the Treaties;

manager and executor of EU policies and of international trade relations.

Legislative initiative

The Commission has a monopoly on the initiative in Community decision-making and drafts proposals for a decision by the two decision-making institutions: the Parliament and the Council.

Thus, the legislative process begins with Commission proposals (for regulations or directives) which need to be in line with the Treaties and help to implement them.

Normally, the Commission takes guidelines of national authorities into account. Commission proposals must encompass three core objectives:

identifying the European interest;

organising consultation as widely as necessary;

respecting the principle of subsidiarity.

Once the Commission has formally sent a proposal for legislation to the Council and the Parliament, the Union's law-making process is dependent on effective cooperation between three institutions - the Council, the Commission and the European Parliament.

In agreement with the Commission, the Council can amend a proposal by a qualified majority (if the Commission does not agree, the change requires unanimity).

The European Parliament shares the power of co-decision with the Council in most areas and has to be consulted in others.

When revising its proposals, the Commission is required to take amendments of the Parliament into consideration.

The Commission's initiative is limited with regard to recommendations or opinions.

The Commission has also the budgetary initiative, drawing up the preliminary draft budget, which is put to the Council.

The Commission does not have an exclusive right of initiative in the two areas of intergovernmental cooperation covered by the Treaty on European Union: common foreign and security policy and cooperation on justice and home affairs. But it may submit a proposal and participates in discussions at all levels.

Guardian of the Treaties

A major responsibility of the Commission is to ensure that EU law is applied properly by the Member States.

If it is considered that a Member State does not fulfil its obligations under the Treaty, the Commission, mainly through the 'failure to act' procedure, can initiate proceedings by requiring the State concerned to submit its observations.

If these do not satisfy the Commission, a reasoned opinion is delivered, requiring the matter to be sorted out by a specific date. After that Commission action in this respect may also include legal proceedings before the Court of Justice.

Under certain circumstances, the Commission can fine individuals, firms and organisations for infringing Treaty law.

Manager and negotiator

The Commission manages the Union's annual budget with responsibility for public expenditure and for administering the four major Community funds.

Of these the European Agricultural Guidance and Guarantee Fund and the Structural Funds account for a considerable proportion of the budget and are designed to even out the economic disparities between the richer and the poorer areas.

The role of the European Commission is also characterised by its major executive responsibilities:

It delegates powers to make rules covering the details of Council legislation.

It can introduce preventive measures for a limited period to protect the Community market from dumping by third countries.

It enforces the Treaty's competition rules and regulates mergers and acquisitions above a certain size.

The EU's competitiveness in the world is enhanced by the Commission's role as negotiator of international trade and cooperation agreements with third countries, or groups of countries, which are then put to the Council for conclusion.

In this context, the Commission has important responsibilities for aid and development programmes in third countries.

The role of the European Commission in the legislative process

Given its central position in the structure of the European Union, the Commission has special links with each of the other institutions.

It works most intensively with the Council of Ministers and the European Parliament in drafting EU legislation and attends Council and Parliament meetings.

In addition, the President of the Commission participates alongside the Heads of State and/or Government of the Member States at the twice-yearly meetings of the European Council.

The President also participates as a representative of the Union as a whole at the annual economic summits of the Group of Seven (G-7) leading industrialised nations.

The Commission is answerable to the European Parliament, which has the power to dismiss it by a vote of censure or no confidence.

The Commission attends all sessions of the European Parliament and must explain and justify its policies if so requested by members of the house. It must reply to written or oral questions put by MEPs.

The Commission's functions regularly involve the European Court of Justice, which is the final arbiter of European law.

The Commission refers cases to the Court where directives or regulations are not being respected by governments or companies.

The Court can also be consulted by the Member States and enterprises when, for instance, they want to appeal against fines imposed by the Commission.

The Commission's management of the EU budget is scrutinised by the Court of Auditors which is responsible for examining the legality and regularity of revenue and expenditure and for ensuring the sound financial management of the EU budget.

The common goal of both institutions is to eliminate fraud and wastage. On the basis of the Court of Auditors' reports, it is the European Parliament which gives the Commission final discharge for the execution of the annual budget.

Finally, the Commission works closely with the Union's two consultative bodies, the Economic and Social Committee and the Committee of the Regions, and consults them on most items of draft legislation.

THE EUROPEAN PARLIAMENT

Function and responsibilities

The European Parliament (EP) as an institution represents the 370 million citizens of the European Union. It is the largest multinational parliament in the world and forms the democratic basis of the Community.

Since 1979 direct elections to the European Parliament are held every five years in all the EU Member States.

The composition of the EP represents all the EU's major political currents.

Today, the most important mandates of the EP are the following:

Legislative power: the EP considers the Commission's proposals and is associated with the Council in the legislative process by means of various procedures.

Budgetary powers: the EP shares budgetary powers with the Council in voting on the annual budget and overseeing its implementation.

Supervision of the executive: the EP has the power of control over the Union's activities through its confirmation of the appointment of the Commission, the right to censure the Commission and through the written and oral questions which can be put to the Commission and the Council.

These roles are reflected by the EP's working procedures.

The role of the European Parliament in the legislative process

Legislative power

Originally, the Treaty of Rome (1957) gave the European Parliament (EP) a consultative role only, whereas the Commission was entitled to propose and the Council of Ministers to decide legislation.

Subsequent Treaties have extended the EP's influence from a purely advisory role to full involvement in the Community's legislative process.

The EP is now empowered to amend and even adopt legislation. Thus, in a large number of areas the power of decision is shared by the Council and the EP.

Depending on the individual legal basis, the EP takes part, to varying degrees, in the drafting of Community legislation.

The different legal bases and associated procedures defined in the Treaties are as follows.

Co-decision procedure

According to the Amsterdam Treaty, the simplified co-decision procedure shares decision-making power equally between the EP and the Council.

A legal act is adopted if Council and EP agree at first reading.

If these institutions disagree, a 'conciliation committee' - made up of equal numbers of Members of Parliament and of the Council, with the Commission present - convenes, seeking a compromise on a text that the Council and Parliament can both subsequently endorse.

If this conciliation does not result in an agreement, the Parliament can reject the proposal outright by an absolute majority.

The co-decision procedure, which strengthens the role of the EP as co-legislator, applies to a wide range of issues (39 legal bases in the EC Treaty), such as the free movement of workers, consumer protection, education, culture, health and trans-European networks.

Consultation procedure

The consultation procedure requires an opinion from the EP before the Council can adopt a legislative proposal from the Commission.

Neither the Commission nor the Council is obliged to accept the amendments listed in the opinion of the EP. Once the EP has given its opinion, the Council can adopt the proposal without amendments or adopt it in an amended form.

However, the EP can refuse to give an opinion.

The consultation procedure applies to agriculture (price review), taxation, competition, harmonisation of legislation not related to the single market, industrial policy, aspects of social and environmental policy (subject to unanimity), most aspects pertaining to the creation of an area of freedom, security and justice, and adoption of general rules and principles for comitology.

For the purpose of the approximation of laws and regulations, this procedure also applies to a new framework-decision instrument created by the Amsterdam Treaty under the third pillar.

Cooperation procedure

The cooperation procedure allows the EP to improve proposed legislation by amendment.

This requires an opinion and involves two readings by the EP, giving its members ample opportunity to review and amend the Commission's proposal as well as the Council's preliminary position.

The Commission indicates which amendments it accepts before forwarding its proposal to the Council.

This results in a 'common position' of the Council.

At second reading the Council is obliged to take into account those amendments of the EP that were adopted by an absolute majority in so far as they have been taken on board by the Commission.

The Treaty of Amsterdam has simplified the various legislative procedures by significantly extending the co-decision procedure, which is in practice almost replacing the cooperation procedure.

As a consequence, the cooperation procedure applies to very few cases (two EMU provisions).

Assent procedure

The assent procedure applies to those legislative areas in which the Council acts by unanimous decision, limited, since the Amsterdam Treaty, to the organisation and objectives of the Structural and Cohesion Funds.

The EP's assent is also required for important international agreements concluded between the Union and a non-member country or group of countries, such as the accession of new Member States and association agreements with third countries (absolute majority of the EP's total membership required).

The right of initiative

Since the Maastricht Treaty, the EP has a limited right of legislative initiative in that it has the possibility of asking the Commission to put forward a proposal.

Budgetary powers

As one of the two arms of the budgetary authority, the EP is involved in the budgetary procedure from the preparation stage, notably in laying down the general guidelines and the type of spending.

Supervision of the executive

Executive power in the EU is shared between the Commission and the Council of Ministers; their representatives appearing regularly before Parliament.

The EP exercises overall political supervisory functions of the way policies are conducted by exercising democratic control over the executive.

Appeals to the Court of Justice

In cases of alleged violation of the Treaty by another institution, the EP has the right to institute proceedings before the Court of Justice.

This may take the following forms:

the right to intervene, i.e. to support one of the parties to the proceedings, in cases before the Court;

in an action for 'failure to act' the Parliament may institute proceedings against an institution before the Court for violation of the Treaty;

for the purpose of protecting its prerogatives, the EP may bring an action to annul an act of another institution.

The EP may be the defending party in an action against an act adopted under the co-decision procedure or when one of its acts is intended to produce legal effects vis-a-vis third parties.

The European Parliament and the EU citizens

Petitions

The EP defines itself as the guardian of European interests and the defender of citizens' rights.

In this context, EU citizens have a right of petition - individually or as a group - to the EP.

The European Ombudsman

The EP also appoints an Ombudsman whose main responsibilities as defined in the EU Treaty are:

to improve the protection of citizens in cases of maladministration;

to strengthen the democratic accountability of the Community's institutions.

For this purpose, the Ombudsman is empowered to receive and investigate complaints raised by EU citizens regarding alleged maladministration in the activities of the institutions or bodies of the European Union.

Natural or legal persons residing or having their registered office in a Member State may also consult the Ombudsman.

 



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