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PARALLEL TEXTS
GERGO EUROPEO
Testi singoli tratti da: http://europa.eu.int/abc/eurojargon/index_en.htm  e http://europa.eu.int/abc/eurojargon/index_it.htm

EUROJARGON GERGO EUROPEO

People in the EU institutions and in the media dealing with EU affairs are in the bad habit of using words and expressions that they alone understand.

Il personale delle istituzioni dell'Unione europea e i media che si occupano delle attività dell'UE hanno la cattiva abitudine di utilizzare parole ed espressioni che capiscono soltanto loro.

We call these words and expressions “eurojargon”.

Tali parole ed espressioni costituiscono il cosiddetto "gergo europeo".

Because outsiders cannot understand it, eurojargon is very unhelpful to ordinary people, and the EU institutions are trying to avoid using it in information for the general public.

Dal momento che risulta incomprensibile ai profani, il gergo europeo rappresenta un ostacolo per i comuni cittadini e le istituzioni europee si sforzano di evitarlo nell'informazione destinata al più vasto pubblico.

In the meantime, this “plain language guide” may help you.

Nel frattempo, la "Guida alla comprensione del gergo europeo" può essere d'aiuto.

Please note: this guide is not exhaustive, and as a general rule it does not include terms that are purely technical or legal.

Nota bene: la presente guida non è esauriente, e in linea di principio non riporta termini utilizzati in ambito puramente tecnico o giuridico.

It does, however, include some terms you readers have specifically asked for.

Vi figurano tuttavia alcuni termini specificamente richiesti dai nostri lettori.

For explanations of most technical and legal terms, go to “glossary”.

Per una spiegazione della maggior parte dei termini tecnici e giuridici, vi invitiamo a consultare il "glossario

Absorption (absorptive) capacity: This usually means the ability of a country or organization to receive aid and use it effectively.

Assorbimento (capacità di): con questo termine si indica la capacità di un paese o di un organismo di utilizzare efficacemente gli aiuti che riceve.

Developing countries often lack this capacity.

I paesi in via di sviluppo hanno spesso delle difficoltà a farlo.

For example, a country may receive enough money to enable all its children to attend primary school - but owing to a lack of teachers, lack of schools or a poor administrative system, it is impossible to spend this money in the short term.

Per esempio, un paese può ricevere fondi sufficienti per permettere a tutti i bambini di frequentare la scuola primaria - ma a causa della carenza di insegnanti, della mancanza di scuole e dell'inefficienza delle strutture amministrative, non è possibile realizzare questo obiettivo a breve termine.

Work must first be done to train teachers, build schools and improve the efficiency of the system - thus raising the country’s "absorptive capacity".

Occorre provvedere a formare insegnanti, costruire scuole e migliorare l'efficienza dell'amministrazione - aumentando così la "capacità di assorbimento" del paese - prima di poter utilizzare i finanziamenti per lo scopo indicato.

Acceding - country: this is a candidate country (see below) that has met the Copenhagen criteria (see below) and has completed negotiations for joining the European Union.

Paese in via di adesione: un paese candidato (vedi) che ha soddisfatto i criteri di Copenaghen (vedi) ed ha concluso i negoziati di adesione all'Unione europea. 

Acquis communautaire: This is a French term meaning, essentially, “the EU as it is” – in other words, the rights and obligations that EU countries share.

Acquis comunitario: è un termine francese che significa, sostanzialmente, "l'UE così com'è" - in altre parole, i diritti e gli obblighi che i paesi dell'UE condividono.

The “acquis” includes all the EU’s treaties and laws, declarations and resolutions, international agreements on EU affairs and the judgments given by the Court of Justice.

L'"acquis" comprende tutti i trattati e le leggi, le dichiarazioni e le risoluzioni, gli accordi internazionali sugli affari dell'UE e le sentenze pronunciate dalla Corte di Giustizia. 

It also includes action that EU governments take together in the area of “justice and home affairs” and on the Common Foreign and Security Policy.

Comprende anche le iniziative che i Governi dell'UE prendono insieme nel settore della "giustizia e degli affari interni" e della politica comune estera e di sicurezza.

“Accepting the acquis” therefore means taking the EU as you find it.

"Accettare l'acquis" significa pertanto prendere l'UE così com'è.

Candidate countries have to accept the “acquis” before they can join the EU, and make EU law part of their own national legislation.

I paesi candidati devono accettare l'"acquis" prima di aderire all'UE e integrare la legislazione dell'UE nella loro legislazione nazionale.

For a fuller explanation, see "Community acquis" in the glossary.

Per una spiegazione più ampia, vedi "Acquis comunitario" nel glossario.

Agenda: This term literally means “things to be done”.

Agenda: termine latino che significa letteralmente "cose da farsi". 

It normally refers to the list of items for discussion at a meeting, but politicians also use it as a jargon term meaning “things we want to achieve”.

Si usa normalmente nel senso di "lista di argomenti da discutere in una riunione", ma nel linguaggio dei politici significa anche "cose che intendiamo fare".

For example, “Agenda 2000” was the title of a package of proposals to reform the Common Agricultural Policy (see below: "CAP reform") and to plan the EU’s budget for 2000-2006.

Per esempio, è stato intitolato "Agenda 2000" il pacchetto di proposte per la riforma della politica agricola comune (vedi sotto "riforma della PAC) e la pianificazione del bilancio dell'UE per il periodo 2000-2006.

Anti-trust: The EU aims to guarantee fair and free competition in the single market, and to ensure that companies compete rather than collude.

Antitrust: l'UE si propone di garantire una concorrenza equa e libera nel mercato interno e di assicurarsi che le imprese si facciano concorrenza anziché accordarsi tra loro.

.So EU rules prohibit agreements that restrict competition

Perciò le regole dell'UE vietano gli accordi che limitano la concorrenza

(e.g secret agreements between companies to charge artificially high prices) and abuses by firms who hold a dominant position on the market.

(per es. gli accordi segreti tra imprese per praticare prezzi artificialmente elevati) e gli abusi di imprese che detengono una posizione dominante sul mercato.

Rules of this kind are known as “anti-trust” legislation.

Le regole di questo tipo sono dette "antitrust". 

The Commission has considerable powers to prohibit anti-competitive activities, and to impose fines on firms found guilty of anti-competitive conduct.

La Commissione dispone di notevoli poteri di repressione delle attività anticoncorrenziali, tra cui quello di infliggere ammende alle imprese che se ne sono rese colpevoli.

Applicant country: This means a country that has applied to join the European Union.

Paese che ha presentato domanda di adesione: un paese che ha chiesto di diventare uno Stato membro dell'Unione europea.

Once its application has been officially accepted, it becomes a candidate country (see below).

Quando la domanda è stata formalmente accettata, si parla di "paese candidato" all'adesione (vedi).

For further details see glossary.

Per spiegazioni più complete si invita a consultare il "glossario".

Benchmarking: This means measuring how well one country, business, industry, etc. is performing compared to other countries, businesses, industries, and so on.

Benchmarking: con questo termine inglese si intende la valutazione comparativa delle prestazioni e dei risultati di un paese, di un'impresa, di un settore economico rispetto ad altri paesi, altre imprese, altri settori ecc.

The "benchmark" is the standard by which performance will be judged.

Il 'benchmark' è un insieme di valori presi come parametri di riferimento per questa valutazione.

Benchmarking is one of the techniques used in the "Lisbon process" (see below).

Il "benchmarking" è uno dei metodi utilizzati nel "processo di Lisbona" (vedi). 

"Brussels has decided…": The term "Brussels" is often used in the media to refer to the EU institutions, most of which are located in the city of Brussels.

"Bruxelles ha deciso…": il termine "Bruxelles" è spesso utilizzato dai media con riferimento alle istituzioni dell'UE, che hanno sede, per lo più, nella città di Bruxelles.

EU laws are proposed by the European Commission but it is the Council of the European Union (ministers from the national governments) and the European Parliament (elected by the European citizens) that debate, amend and ultimately decide whether to pass these proposed laws.

Le leggi dell'UE sono proposte dalla Commissione europea ma a discutere, modificare e infine decidere se adottare le leggi proposte sono il Consiglio dell'Unione europea (i ministri dei governi nazionali) e il Parlamento europeo (eletto dai cittadini europei). 

Candidate country: This means a country that has applied to join the European Union and whose application has been officially accepted.

Paese candidato: un paese che ha presentato domanda di adesione all'Unione europea e la cui domanda è stata formalmente accettata.

Before a candidate country can join the EU it must meet the "Copenhagen criteria" (see below).

Prima di poter entrare a far parte dell'UE un paese candidato deve soddisfare i "criteri di Copenaghen" (vedi).

CAP reform : The Common Agricultural Policy (CAP) was first introduced in 1960, to ensure that Europe had secure food supplies at affordable prices.

Riforma della PAC: la politica agricola comune (PAC) è nata nel 1960, per garantire che l'Europa fosse in grado di coprire il proprio fabbisogno di prodotti alimentari a prezzi accessibili.

But it became a victim of its own success, generating unwanted surpluses of some products such as beef, barley, milk and wine.

Ma essa è stata vittima del proprio successo, dando luogo a eccedenze difficili da smaltire di alcuni prodotti come le carni bovine, l'orzo, il latte e il vino.

Also, the subsidies paid to European farmers were distorting world trade.

Inoltre, le sovvenzioni versate agli agricoltori europei falsavano il commercio mondiale.

So the European Commission began reviewing the CAP in 1999.

La Commissione europea ha quindi avviato un riesame della PAC nel 1999.

The EU agreed further reforms in 2003, with the emphasis on high-quality farm produce and animal-friendly farming practices that respect the environment and preserve the countryside.

Nel 2003 l'UE ha approvato ulteriori riforme, mettendo l'accento sulla qualità dei prodotti agricoli e su metodi di allevamento che escludano il maltrattamento degli animali, e nel contempo rispettino l'ambiente e contribuiscano alla tutela del paesaggio rurale.

The EU plans to cut back on direct subsidies to farmers, so as to redress the balance between EU agricultural markets and those of the developing world.

L'UE ha in programma una riduzione delle sovvenzioni dirette agli agricoltori, per ridurre lo squilibrio tra i mercati agricoli dell'UE e quelli dei paesi in via di sviluppo. 

Civil society: This is the collective name for all kinds of organizations and associations that are not part of government but that represent professions, interest groups or sections of society.

Società civile: con questo termine si designa l'insieme delle organizzazioni e associazioni che non fanno parte del mondo della politica ma rappresentano il mondo del lavoro, gruppi che condividono un medesimo interesse o settori della società.

It includes (for example) trade unions, employers’ associations, environmental lobbies and groups representing women, farmers, people with disabilities and so on.

Ne fanno parte, per esempio, i sindacati, le associazioni professionali, le associazioni dei datori di lavoro, le associazioni per la difesa dell'ambiente, le organizzazioni che rappresentano le donne, gli agricoltori, i disabili, e così via.

Since these organizations have a lot of expertise in particular areas and are involved in implementing and monitoring European Union policies, the EU regularly consults civil society and wants it to become more involved in European policymaking.

Poiché queste organizzazioni dispongono di esperienze e competenze preziose nei rispettivi settori di attività e possono contribuire all'attuazione e al monitoraggio delle politiche dell'Unione europea, l'UE consulta regolarmente la società civile e intende associarla più strettamente al processo di elaborazione delle politiche comunitarie.

Comitology: This is more correctly known as "committee procedure".

Comitatologia: il termine indica una procedura, più correttamente nota come "procedura dei comitati".

It describes a process in which the Commission, when implementing EU law, has to consult special advisory committees made up of experts from the EU countries.

Descrive un processo in cui la Commissione, nell'attuare la legge dell'UE, deve consultare alcuni comitati consultivi speciali composti da esperti dei paesi dell'UE.

For a fuller explanation, go to "glossary".

Per spiegazioni più complete si invita a consultare il "glossario".

Common market: When the EEC (see below) was founded in 1957, it was based on a "common market".

Mercato comune: al momento della sua istituzione nel 1957, la CEE (vedi) si proponeva l'obiettivo di un "mercato comune",

In other words, people, goods and services should be able to move around freely between the member states as if they were all one country, with no checks carried out at the borders and no customs duties paid.

ossia di uno spazio all'interno del quale le persone, i beni ed i servizi potessero circolare liberamente tra i vari Stati membri come se fossero un unico paese, senza controlli alle frontiere e senza pagare dazi doganali.

However, this took a while to achieve: customs duties between the EEC countries were not completely abolished until 1 July 1968.

Ci è voluto parecchio tempo per realizzare questo obiettivo: i dazi doganali tra i paesi della CEE sono stati soppressi del tutto solo il 1° luglio 1968.

Other barriers to trade also took a long while to remove, and it was not until the end of 1992 that the "Single Market" (as it became known) was in place.

Anche altre barriere al commercio sono state difficili da rimuovere, tanto che solo alla fine del 1992 si è potuta proclamare la realizzazione del "mercato unico" (come era stato nel frattempo ribattezzato).

Community bridge: This is a procedure for transferring certain matters from the third "pillar" of the EU (see below) to the first "pillar" so that they can be dealt with using the Community method (see below).

Passerella comunitaria: si tratta della procedura per trasferire alcune materie dal "terzo pilastro" (vedi) dell'UE al "primo pilastro", in modo che possano essere trattate secondo il "metodo comunitario" (vedi).

Any decision to use the bridge has to be taken by the Council, unanimously, and then ratified by each Member State.

Per utilizzare la passerella occorre una decisione unanime del Consiglio, seguita dalla ratifica da parte di ciascuno degli Stati membri.

Community method: This is the EU’s usual method of decision-making, in which the Commission makes a proposal to the Council and Parliament who then debate it, propose amendments and eventually adopt it as EU law.

Metodo comunitario: si tratta del metodo normalmente utilizzato dall'UE per legiferare: la Commissione presenta una proposta al Consiglio e al Parlamento, che la discutono, propongono modifiche ed emendamenti e infine la adottano, facendone un atto legislativo dell'UE.

In the process, they will often consult other bodies such as the European Economic and Social Committee and the Committee of the Regions.

Durante questo processo, vengono spesso consultati altri organi come il Comitato economico e sociale europeo e il Comitato delle regioni.

Competencies: This is eurojargon for "powers and responsibilities".

Competenza: gergo istituzionale per "facoltà, ambito di responsabilità".

It is often used in political discussions about what powers and responsibilities should be given to EU institutions and what should be left to national, regional and local authorities.

Il termine ricorre spesso nel dibattito politico su quali poteri, facoltà e compiti occorra demandare alle istituzioni dell'UE e quali debbano essere lasciati alle autorità nazionali, regionali e locali.

Constitution of the EU: At present, the EU is founded on four basic treaties that lay down the rules by which it has to operate.

Costituzione dell'UE: attualmente l'UE è retta da quattro trattati fondamentali che ne stabiliscono le regole di funzionamento.

These treaties are big and complex, and EU leaders would like to replace them with a single, shorter, simpler document spelling out the EU’s purposes and aims and stating clearly who does what.

Questi trattati sono lunghi e complessi ed i leader dell'UE vorrebbero sostituirli con un unico atto, più breve e più semplice, che enunci i principi e gli obiettivi dell'UE e che stabilisca chiaramente chi esercita quali competenze.

This new document (technically known as the "constitutional Treaty") will be rather similar to the constitution of a country - even though the EU is not, and does not aim to be, a single country.

Questo nuovo atto (tecnicamente noto come "trattato costituzionale") sarà abbastanza simile alla costituzione di uno Stato - anche se l'UE non è e non vuole diventare uno Stato unico che soppianti i paesi membri.

A proposal for this EU Constitution was drawn up in 2003 by the Convention on the future of Europe (see below), but the text has yet to be agreed by EU leaders.

Un progetto di Costituzione dell'UE è stato preparato nel 2003 dalla Convenzione sul futuro dell'Europa (vedi), ma i leader dell'UE non si sono ancora messi d'accordo su questo testo.

Convention: This term has various meanings, including (in the EU context) a group of people representing the EU institutions, the national governments and parliaments, who come together to draw up an important document.

Convenzione: questo termine ha diversi significati; in passato, ha indicato anche un'assemblea politica o legislativa ed è in questa accezione che è stato ripreso nell'ambito comunitario per designare un gruppo di rappresentanti delle istituzioni dell'UE e dei governi e dei parlamenti nazionali che si riuniscono per redigere un documento importante.

Conventions of this sort met to draw up the Charter of Fundamental Rights of the European Union and the draft EU Constitution (see Convention on the Future of Europe, below).

Sono state delle Convenzioni a redigere la Carta dei diritti fondamentali dell'Unione europea e il progetto di Costituzione dell'UE (vedi Convenzione sul futuro dell'Europa).

Convention on the future of Europe : The European Convention (also known as the Convention on the future of Europe) was set up in December 2001.

Convenzione sul futuro dell'Europa: la Convenzione europea (detta anche Convenzione sul futuro dell'Europa) è stata costituita nel dicembre 2001.

It had 105 members, representing the presidents or prime ministers of the EU member states and candidate countries, their national parliaments, the European Parliament and the European Commission.

Aveva 105 membri, in rappresentanza dei Presidenti o dei Primi Ministri degli Stati membri dell'UE e dei paesi candidati, dei rispettivi Parlamenti nazionali, del Parlamento europeo e della Commissione europea.

Its Chairman was former French President Valéry Giscard d'Estaing.

Presidente della Convenzione è l'ex presidente francese Valéry Giscard d'Estaing.

The Convention’s job was to draw up a new Treaty that would set out clear rules for running the European Union after enlargement.

Compito della Convenzione era redigere il testo di un nuovo trattato che stabilisse regole chiare per il funzionamento dell'Unione europea dopo l'allargamento.

It was, in effect, to be the Constitution of the EU (see above).

Questo nuovo trattato è destinato a diventare in un certo senso la Costituzione dell'UE (vedi).

The Convention completed its work on 10 July 2003.

La Convenzione ha chiuso i suoi lavori il 10 luglio 2003.

For further information see the Convention’s website.

Per spiegazioni più complete si invita a consultare il sito della Convenzione.

Copenhagen criteria: In June 1993, EU leaders meeting in Copenhagen set three criteria that any candidate country (see above) must meet before it can join the European Union.

Criteri di Copenaghen: nel giugno 1993, i leader dell'UE riuniti a Copenaghen hanno stabilito tre criteri che qualsiasi paese candidato (vedi) deve soddisfare per entrare a far parte dell'Unione europea.

First, it must have stable institutions guaranteeing democracy, the rule of law, human rights and respect for minorities.

Primo, deve avere istituzioni stabili che garantiscano la democrazia, la preminenza del diritto, i diritti umani ed il rispetto delle minoranze.

Second, it must have a functioning market economy.

Secondo, deve avere un'economia di mercato funzionante.

Third, it must take on board all the acquis (see above) and support the various aims of the European Union.

Terzo, deve recepire nella sua interezza l'acquis comunitario (vedi) e sottoscrivere ai diversi obiettivi dell'Unione europea.

The EU reserves the right to decide when a candidate country has met these criteria and when the EU is ready to accept the new member.

L'UE si riserva il diritto di decidere quando un paese candidato soddisfa questi criteri e quando l'UE è pronta ad accogliere il nuovo Stato membro.

Council

Consiglio

There are three different European bodies with the word "council" in their names:

Tre organi europei distinti hanno nel loro nome la parola "Consiglio":

The European Council

Il Consiglio europeo

This is the meeting of heads of State and government (i.e. presidents and/or prime ministers) of all the EU countries, plus the President of the European Commission.

Si tratta del consesso formato dai capi di Stato e/o di governo (ossia i presidenti e/o i primi ministri) di tutti i paesi dell'UE più il Presidente della Commissione europea..

The European Council meets, in principle, four times a year to agree overall EU policy and to review progress.

Il Consiglio europeo si riunisce, di norma, quattro volte l'anno per discutere le politiche europee nel loro insieme e per fare il punto della situazione.

It is the highest-level policy-making body in the European Union, which is why its meetings are often called “summits”.

Si tratta del più alto organo politico dell'Unione europea, ed è per questo che le sue riunioni vengono spesso chiamate "vertici europei".

The Council of the European Union

Il Consiglio dell'Unione europea

Formerly known as the Council of Ministers, this institution consists of government ministers from all the EU countries.

Noto in precedenza come Consiglio dei Ministri, è un'istituzione composta dai ministri dei governi di ciascuno dei paesi dell'UE.

The Council meets regularly to take detailed decisions and to pass European laws.

Il Consiglio si riunisce regolarmente per prendere decisioni su argomenti specifici e per adottare le leggi europee.

The Council of Europe

Il Consiglio d'Europa

This is not an EU institution.

Non si tratta di un'istituzione dell'UE.

It is an intergovernmental organization based in Strasbourg and it aims (amongst other things) to protect human rights, to promote Europe’s cultural diversity and to combat social problems such as xenophobia and intolerance.

È invece un'organizzazione intergovernativa con sede a Strasburgo che si propone (tra i suoi obiettivi) di tutelare i diritti umani, di promuovere la diversità culturale in Europa e di lottare contro problemi della società come la xenofobia e l'intolleranza.

The Council of Europe was set up in 1949 and one of its early achievements was to draw up the European Convention on Human Rights.

Il Consiglio d'Europa è stato istituito nel 1949 ed una delle sue prime realizzazioni è stata l'adozione della Convenzione europea dei Diritti dell'Uomo.

To enable citizens to exercise their rights under that Convention it set up the European Court of Human Rights.

Perché i cittadini possano esercitare i diritti riconosciuti da questa Convenzione è stata istituita la Corte europea dei Diritti dell'Uomo.

Cultural capitals: Every year a number of European cities are designated as “cultural capitals”.

Capitali della cultura: ogni anno alcune città europee sono designate "capitali della cultura".

The aim is to publicise and celebrate the cultural achievements and charms of these cities and so make European citizens more aware of the rich heritage they share.

L'obiettivo è di pubblicizzare e celebrare le realizzazioni culturali e le attrattive di tali città sensibilizzando maggiormente i cittadini europei al ricco patrimonio culturale che condividono.

Genoa and Lille have been chosen as European capitals of culture for 2004.

Per il 2004 sono state scelte come capitali europee della cultura Genova e Lille.

Further information is available at  www.genova-2004.it and at www.lille2004.fr.

Per maggiori informazioni consultare i rispettivi siti: www.genova-2004.it e www.lille2004.fr.

Democratic deficit: It is often said that the EU’s decision-making system is too remote from ordinary people, who cannot understand its complexities and its difficult legal texts.

Deficit democratico: si dice spesso che il processo decisionale dell'UE è troppo lontano dalle persone comuni, che non possono comprenderne le complessità e i difficili testi giuridici.

The EU is trying to overcome this “democratic deficit” through simpler legislation and better public information, and by giving civil society (see above) a greater say in European policymaking.

L'UE sta cercando di colmare tale "deficit democratico" mediante una semplificazione giuridica, una migliore informazione del pubblico e dando alla società civile (vedi) un peso maggiore nell'elaborazione delle politiche europee.

Citizens are already represented in EU decision-making via the European Parliament.

I cittadini hanno comunque già la possibilità di partecipare al processo decisionale dell'UE mediante il Parlamento europeo. 

For further details go to “glossary”.

Per spiegazioni più complete si invita a consultare il "glossario".

DG: The staff of the main EU institutions (Commission, Council and Parliament) are organized into a number of distinct departments, known as “Directorates-General” (DGs), each of which is responsible for specific tasks or policy areas.

DG: il personale delle principali istituzioni europee (Commissione, Concilio e Parlamento) sono organizzati in un certo numero di dipartimenti separati, noti come Direttorati Generali (DG), ognuno dei quali è responsabile di determinati compiti o aree di attività.

The administrative head of a DG is known as the "Director-General" (a term sometimes also abbreviated to "DG").

Il capo amministrativo di un Direttorato Generale è noto con il termine di Direttore Generale (un termine talvolta abbreviato in DG).

EC: This acronym refers either to the "European Community" or to the "European Commission".

CE: questo acronimo designa la Comunità europea o anche, più raramente, la Commissione europea.

The European Community is the present name for what was originally called the "European Economic Community" (EEC): see below.

Comunità europea" è il nome attuale di quella che, in origine, si chiamava "Comunità economica europea" o CEE (vedi). 

The European Commission is the politically independent institution that represents and upholds the interests of the European Union as a whole.

La Commissione europea è l'istituzione, politicamente indipendente, che rappresenta e difende l'interesse dell'Unione europea nel suo insieme.

It proposes legislation, policies and programmes of action and it is responsible for implementing the decisions of Parliament and the Council.

Propone gli atti legislativi, le politiche ed i programmi d'azione ed è responsabile dell'esecuzione delle decisioni del Parlamento e del Consiglio.

EEA: This acronym refers to the European Economic Area – which consists of the European Union and all the EFTA countries (see below) except Switzerland.

SEE: questo acronimo indica lo Spazio economico europeo - costituito da tutti i paesi dell'Unione europea e dell'EFTA (vedi) ad eccezione della Svizzera. 

The EEA Agreement, which entered into force on 1 January 1994, enables Iceland, Liechtenstein and Norway to enjoy the benefits of the EU’s single market without the full privileges and responsibilities of EU membership.

L'Accordo SEE, entrato in vigore il 1° gennaio 1994, consente ad Islanda, Liechtenstein e Norvegia di godere dei benefici del mercato unico dell'UE senza tutti i diritti e gli obblighi che comporta l'appartenenza all'UE.

EEC: This is the acronym for the European Economic Community – an organization set up in the 1957- to bring about economic integration in Europe.

CEE: questo acronimo indica la Comunità economica europea - un'organizzazione istituita nel 1957 per realizzare l'integrazione economica dell'Europa.

There were originally six member countries: Belgium, France, Germany, Italy, Luxembourg and the Netherlands.

In origine contava sei Stati membri: Belgio, Francia, Germania, Italia, Lussemburgo e Paesi Bassi.

In 1993, when the Treaty of Maastricht came into force, the EEC was re-named the European Community (EC) and it forms the basis of today’s European Union.

Nel 1993, con l'entrata in vigore del trattato di Maastricht, la CEE è stata ribattezzata Comunità europea (CE) ed è la base dell'attuale Unione europea.

EFTA: this is the acronym for the European Free Trade Association – an organization founded in 1960 to promote free trade in goods amongst its member states.

EFTA: questo acronimo (dalle iniziali del nome inglese: European Free Trade Association) si usa anche in italiano per indicare l'Associazione europea di libero scambio - un'organizzazione fondata nel 1960 per promuovere il libero scambio dei beni tra i suoi Stati membri.

There were originally seven EFTA countries: Austria, Denmark, Norway, Portugal, Sweden, Switzerland, and the United Kingdom (UK).

In origine i paesi EFTA erano sette: Austria, Danimarca, Norvegia, Portogallo, Svezia e Regno Unito. 

Finland joined in 1961, Iceland in 1970, and Liechtenstein in 1991.

Vi si sono aggiunti la Finlandia nel 1961, l'Islanda nel 1970 ed il Liechtenstein nel 1991. 

In 1973, the UK and Denmark left EFTA and joined the EEC (see above).

Nel 1973, il Regno Unito e la Danimarca hanno abbandonato l'EFTA per aderire alla CEE (vedi).

They were followed by Portugal in 1986, and by Austria, Finland and Sweden in 1995.

Hanno seguito il loro esempio il Portogallo nel 1986 e l'Austria, la Finlandia e la Svezia nel 1995.

Today the EFTA members are Iceland, Liechtenstein, Norway and Switzerland.

Oggi gli Stati membri dell'EFTA sono Islanda, Liechtenstein, Norvegia e Svizzera.

Enhanced co-operation: This is an arrangement whereby a group of EU countries (there must be at least eight of them) can work together in a particular field even if the other EU countries are unable or unwilling to join in at this stage.

Cooperazione rafforzata: l'espressione si riferisce a un accordo in base al quale un gruppo di paesi dell'UE (almeno otto) possono operare insieme in un particolare settore anche se gli altri paesi dell'UE non possono o non vogliono partecipare in quella fase.

The outsiders must, however, be free to join in later if they wish.

Resta inteso che gli altri Stati sono liberi di subentrare successivamente, se lo desiderano.

Enlargement of the EU: In the 1950s, the EU began with just six member states. It now has 25.

Allargamento: ai suoi inizi, negli anni '50, l'UE contava solo sei Stati membri; oggi ne ha 25. 

Growth in EU membership is known as "enlargement", and it has happened several times.

L'adesione di nuovi Stati membri comporta un "allargamento" dell'UE. Vi è stato un allargamento più volte nella storia dell'UE:

The most recent enlargement, in May 2004, added ten more member states: the Czech Republic, Estonia, Cyprus, Latvia, Lithuania, Hungary, Malta, Poland, Slovenia and Slovakia.

in quello più recente, nel maggio 2004, sono entrati nell'UE dieci nuovi Stati membri: Repubblica ceca, Estonia, Cipro, Lettonia, Lituania, Ungheria, Malta, Polonia, Slovenia e Slovacchia.

ERASMUS: This is not really eurojargon.

ERASMUS: questo termine non fa propriamente parte del gergo europeo.

 

Named after the great Renaissance scholar, it is an EU-supported education programme that began in 1987.

È il nome di una programma (intitolato al grande umanista europeo Erasmo da Rotterdam) che l'UE sovvenziona nel settore dell'istruzione e che ha avuto inizio nel 1987.

Thanks to this programme, more than a million young Europeans have been able to spend time studying in another EU country.

Grazie a tale programma, più di un milione di giovani europei hanno potuto realizzare un soggiorno di studio in un altro paese dell'UE.

Students sometimes speak of taking “an Erasmus year”.

Talvolta gli studenti parlano di "un anno di Erasmus".

Eurobarometer: This is a Commission service, set up in 1973, which measures and analyses trends in public opinion in all the member states (old and new) and in the candidate countries.

Eurobarometro: è il nome con cui è noto il servizio della Commissione, istituito nel 1973, che misura ed analizza le tendenze dell'opinione pubblica in tutti gli Stati membri (vecchi e nuovi) e nei paesi candidati.

Knowing what the general public thinks is important in helping the European Commission draft its legislative proposals, take decisions and evaluate its work.

Conoscere gli orientamenti dell'opinione pubblica è importante per la Commissione europea per preparare le sue proposte legislative, prendere decisioni e valutare il proprio operato.

Eurobarometer uses both opinion polls and focus groups.

Eurobarometro si avvale sia di sondaggi d'opinione che di gruppi di discussione ('focus group').

Its surveys lead to the publication of around 100 reports every year.

Dalle sue rilevazioni vengono tratte circa 100 rapporti all'anno.

For further information go to the Eurobarometer website.

Per spiegazioni più complete si invita a consultare il sito di Eurobarometro.

Eurocrat: The term “Eurocrats” (a pun on the word “bureaucrats”) refers to the many thousands of EU citizens who work for the European institutions (Parliament, the Council, the Commission, etc.).

Eurocrate: il termine "eurocrati" (un calco della parola "burocrati") viene usato con riferimento alle molte migliaia di cittadini dell'UE che lavorano presso le istituzioni europee (il Parlamento, il Consiglio, la Commissione).

Euroland: This is an unofficial nickname for what is officially called “the euro area” - also often referred to as “the euro zone”..This area consists of the EU member states that have adopted the euro as their currency.

Eurolandia: è un nome di fantasia che viene usato per indicare quella che ufficialmente si chiama "area dell'euro" - e che alcuni chiamano anche "zona euro" - ossia l'insieme degli Stati membri che hanno adottato l'euro come moneta.

So far the countries involved are Belgium, Germany, Greece, Spain, France, Ireland, Italy, Luxembourg, The Netherlands, Austria, Portugal, Finland.

Per ora tali paesi sono il Belgio, la Germania, la Grecia, la Spagna, la Francia, l'Irlanda, l'Italia, il Lussemburgo, i Paesi Bassi, l'Austria, il Portogallo, la Finlandia.

EUROPA: This is not really eurojargon.

EUROPA: non si tratta realmente di gergo europeo.

It was the ancient Greek and Latin name for Europe, and it is now the name of the European Union's official website.

È il nome, proveniente dal greco antico e dal latino, che è stato scelto per il sito ufficiale dell'Unione europea.

This contains a wealth of useful information about the EU, regularly updated, and it is available in all the official languages of the EU.

Il sito contiene una gran quantità di informazioni utili sull'UE regolarmente aggiornate ed è disponibile in tutte le lingue ufficiali dell'UE.

European integration: This means building unity between European countries and peoples.

Integrazione europea: il termine si riferisce al ravvicinamento tra i paesi e i popoli europei. 

Within the European Union it means that countries pool their resources and take many decisions jointly.

All'interno dell'Unione europea ciò significa che i paesi mettono insieme le loro risorse e prendono insieme molte decisioni.

This joint decision-making takes place through interaction between the EU institutions (the Parliament, the Council, the Commission, etc.).

Ciò avviene grazie all'interazione tra le istituzioni dell'UE (il Parlamento, il Consiglio, la Commissione, etc.). 

"European Year of…": Every year or two, the EU draws public attention to a particular European issue by organising a series of special events in connection with it.

Anno europeo di...: Ogni anno o ogni due anni, l'UE richiama l'attenzione pubblica su un particolare aspetto europeo organizzando una serie di iniziative speciali ad esso connesse.

2004 is the European Year of Education through Sport.

Il 2004 è stato proclamato "anno europeo dell'educazione attraverso lo sport".

Europe Day, 9th May: It was on 9 May 1950 that Robert Schuman (then French Foreign Minister) made his famous speech proposing European integration (see above) as the way to secure peace and build prosperity in post-war Europe.

Il 9 maggio, festa dell'Europa: il 9 maggio 1950 Robert Schuman (allora Ministro degli Esteri francese) pronunciò un famoso discorso proponendo l'integrazione europea (si veda sopra) come metodo per assicurare la pace e raggiungere la prosperità nell'Europa postbellica.

His proposals laid the foundations for what is now the European Union, so 9 May is celebrated annually as the EU’s birthday.

Poiché le sue proposte hanno posto le basi per l'Unione europea attuale, il 9 maggio viene celebrata l'anniversario dell'UE.

Eurosceptic: This term is often used to mean a person who is opposed to European integration or who is "sceptical" of the EU and its aims.

Euroscettici: tale termine viene utilizzato spesso per indicare coloro che si oppongono all'integrazione europea o sono "scettici" nei confronti dell'UE e delle sue finalità

Federalism: Broadly speaking, this means any system of government where several states form a unity and yet remain independent in their internal affairs.

Federalismo: in generale, questo termine indica un assetto politico-istituzionale in cui più entità politiche, che conservano una loro autonomia interna, sono riunite in un unico Stato che è il solo soggetto sovrano.

People who are in favour of this system are often called “federalists”.

I fautori di questo sistema sono detti "federalisti".

A number of countries around the world – e.g. Australia, Canada, Germany, Switzerland and the United States – have federal models of government, in which some matters (such as foreign policy) are decided at the federal level while others are decided by the individual states.

Numerosi paesi del mondo - per es. Australia, Canada, Germania, Svizzera e Stati Uniti d'America - hanno una struttura federale, nella quale alcune questioni (per esempio la politica estera) vengono decise centralmente a livello federale, mentre altre rimangono di competenze dei singoli stati federati.

However, the model differs from one country to another.

Tuttavia esistono diversi modelli di Stato federale.

The European Union is not based on any of these models: it is not a federation but a unique form of union in which the member states remain independent and sovereign nations while pooling their sovereignty in many areas of common interest.

L'Unione europea non si ispira a nessuno di quei modelli: non è una federazione di Stati ma un'unione unica nel suo genere nella quale gli Stati membri rimangono paesi indipendenti e sovrani, pur decidendo di esercitare insieme la loro sovranità in molti settori di interesse comune.

This gives them a collective strength and influence on the world stage than none of them could have on their own.

Questo conferisce loro un potere e un'influenza collettiva sulla scena mondiale che nessuno di essi potrebbe avere da solo.

Part of the debate about the future of Europe is the question of whether the EU should or should not become more "federal".

Una parte del dibattito sul futuro dell'Europa verte sull'opportunità che l'UE si evolva in senso "federale"

Financial perspective: The word "perspective" here really means "plan".

Prospettive finanziarie: il termine "prospettive" in questa espressione significa in realtà "programma". 

The EU has to plan its work well in advance and ensure that it has enough money to pay for what it wants to do.

L'UE deve programmare le sue attività con molto anticipo ed essere sicura di avere risorse finanziarie sufficienti per quello che intende fare.

So its main institutions (Parliament, the Council and the Commission) have to agree in advance on the priorities for the next few years and come up with a spending plan which is called a "financial perspective".

Le sue principali istituzioni (Parlamento, Consiglio e Commissione) devono quindi mettersi d'accordo in anticipo sulle priorità per i prossimi anni e preparare un programma di spesa che si chiama "prospettive finanziarie". 

This financial perspective states the maximum amount the EU can spend, and what it can spend it on.

Le prospettive finanziarie indicano l'importo massimo che l'UE può spendere, suddiviso per i vari settori.

In a world of rising costs, the purpose of the financial perspective is to keep EU expenditure under control.

In un mondo in cui i costi tendono a crescere continuamente, lo scopo delle prospettive finanziarie è di mantenere sotto controllo le spese dell'UE.

Fortress Europe: This expression is often used to mean an attitude that wants to defend Europe from outside influences, especially cultural influences.

Fortezza Europa: tale espressione viene spesso utilizzata per indicare l'atteggiamento di chi vuole difendere l'Europa dalle influenze esterne, specialmente di ordine culturale.

The term "Fortress Europe" often appears in discussions about asylum and immigration regulations.

Il termine "fortezza Europa" compare spesso nelle discussioni sui regolamenti in materia di asilo e di immigrazione.

Founding fathers: In the years following the Second World War, people like Jean Monnet and Robert Schuman dreamed of uniting the peoples of Europe in lasting peace and friendship.

Padri fondatori: negli anni successivi alla seconda guerra mondiale, personalità come Jean Monnet e Robert Schuman sognavano di unire i popoli d'Europa nel segno di una pace duratura e dell'amicizia.

Over the following fifty years, as the EU was built, their dream became reality.

Nei cinquant'anni successivi, con l'edificazione dell'UE, il loro sogno si è realizzato

That is why they are called the “founding fathers” of the European Union.

ed è per questo che essi vengono chiamati "padri fondatori" dell'Unione europea.

Four freedoms: One of the great achievements of the EU has been to create a frontier-free area within which (I) people, (2) goods, (3) services and (4) money can all move around freely.

Quattro libertà: una delle maggiori realizzazioni dell'UE è stata la creazione di uno spazio in cui 1) i cittadini 2) i beni 3) i servizi e 4) i capitali potessero circolare liberamente.

This four-fold freedom of movement is sometimes called “the four freedoms”.

Spesso si fa riferimento a tale quadruplice libertà di circolazione come alle "quattro libertà".

Free trade area: This means a group of countries that have removed barriers to trade between them – barriers such as import tariffs and quotas.

Zona di libero scambio: un gruppo di paesi che hanno soppresso nei loro rapporti reciproci le barriere commerciali, come i dazi ed i contingenti d'importazione.

Several free trade areas have been established around the world: Mercosur in South America, Nafta in North America and EFTA in Europe, for example.

Nel mondo esistono diverse zone di libero scambio: il Mercosur nell'America del Sud, il Nafta nell'America del Nord e l'EFTA in Europa, per esempio. 

The European Union is also a free trade area, but it is much more than that because it is built on a process of economic and political integration, with joint decision-taking in many policy areas.

L'Unione europea è anche una zona di libero scambio, ma è molto di più di questo, perché persegue un obiettivo di integrazione economica e politica, con decisioni prese in comune in molti settori politici. 

Harmonisation: This may mean bringing national laws into line with one another, very often in order to remove national barriers that obstruct the free movement of workers, goods, services and capital.

Armonizzazione: tale termine può indicare l'allineamento delle legislazioni nazionali, solitamente allo scopo di abolire le barriere nazionali che ostacolano la libera circolazione dei lavoratori, dei beni, dei servizi e dei capitali.

In other words, harmonisation means making sure that, on any particular issue for which the EU has responsibility, the rules laid down by the different EU countries impose similar obligations on citizens of all those countries and that they impose certain minimum obligations in each country.

In altri termini, armonizzare significa assicurare che, su una questione specifica per cui è competente l'UE, le norme stabilite da ciascuno degli Stati membri dell'UE impongano gli stessi obblighi ai cittadini di tutti gli Stati membri e che in ogni paese vi siano certi obblighi minimi. 

Harmonisation can also mean co-ordinating national technical rules so that products and services can be traded freely throughout the EU.

Esso può anche indicare il coordinamento delle politiche nazionali e delle norme tecniche ai fini del libero scambio dei prodotti e dei servizi nell'UE. 

Contrary to popular myth, this does not mean pointlessly standardising everything from the curvature of cucumbers to the colour of carrots.

Contrariamente alle voci che corrono, armonizzare non vuol dire regolamentare ottusamente tutto, dalla curvatura dei cetrioli al colore delle carote.

Often it simply means that EU countries recognise one another’s safety rules.

Spesso, significa semplicemente che i paesi dell'UE riconoscono reciprocamente le rispettive norme di sicurezza dei prodotti.

Intergovernmental Conference (IGC: This means a conference at which the EU member states’ governments come together to amend the European Union treaties.

Conferenza intergovernativa (CIG): con tale termine si indica la conferenza in cui si riuniscono i governi degli Stati membri dell'UE per modificare i trattati dell'Unione europea. 

An IGC was held in 2003, when the plan was to merge all the present treaties into a single, simplified treaty (or “constitution”) setting out the EU’s aims and policies and saying who is responsible for doing what.

L'ultima CIG è stata convocata nel 2003, con il compito di fondere tutti i trattati attuali in un unico trattato semplificato (o "costituzione") che definisca gli obiettivi e le politiche dell'UE e le competenze di ciascuno.

The IGC did not reach agreement on the new text, so further discussions will be held.

La CIG non ha finora trovato un accordo sul nuovo testo, e dovrà quindi proseguire i suoi lavori.

Lisbon strategy: To compete with other major world players, the EU needs a modern efficient economy.

Strategia di Lisbona: per competere con gli altri principali protagonisti sulla scena mondiale, l'UE ha bisogno di un'economia moderna ed efficiente.

Meeting in Lisbon in March 2000, the EU’s political leaders set it a new goal: to become, within a decade, "the most competitive and dynamic knowledge-based economy in the world, capable of sustainable growth with more and better jobs and greater social cohesion.”

Riuniti a Lisbona nel marzo 2000, i leader politici dell'UE hanno indicato un nuovo obiettivo: l'UE deve, nel giro di un decennio, "diventare l'economia basata sulla conoscenza più competitiva e dinamica del mondo, in grado di realizzare una crescita economica sostenibile con nuovi e migliori posti di lavoro e una maggiore coesione sociale."

The EU’s leaders also agreed on a detailed strategy for achieving this goal.

I leader dell'UE hanno anche convenuto una strategia dettagliata per conseguire tale obiettivo.

The "Lisbon strategy" covers such matters as research, education, training, Internet access and on-line business.

La "strategia di Lisbona" abbraccia questioni quali la ricerca, l'istruzione, la formazione, l'accesso a Internet e il commercio elettronico.

It also covers reform of Europe’s social protection systems, which must be made sustainable so that their benefits can be enjoyed by future generations.

Ma riguarda anche Ia riforma dei sistemi europei di previdenza sociale, che devono essere resi finanziariamente sostenibili affinché ne possano continuare a beneficiare le generazioni future.

Every spring the European Council meets to review progress in implementing the Lisbon strategy.

Ogni anno, a primavera, il Consiglio europeo dedica una riunione alla valutazione dei progressi compiuti nell'attuazione della strategia di Lisbona.

Mainstreaming: Put simply, mainstreaming an issue means making sure it is fully taken into account in all EU polices.

Mainstreaming: è detta "mainstreaming" la generalizzazione di un'istanza politica, che viene fatta sistematicamente rientrare in tutto lo spettro delle azioni o politiche comunitarie. 

For example, every European Union policy decision must now take account of its environmental implications.

Per esempio ogni atto normativo dell'Unione europea deve oggi tener conto delle sue conseguenze sull'ambiente:  

In other words, environmental considerations have been "mainstreamed".

vale a dire che la dimensione ambientale è stata oggetto di "mainstreaming", cioè è stata generalizzata rispetto all'insieme delle politiche dell'UE.

Member state: The countries that belong to an international organisation are its "member states".

Stati membri: i paesi che fanno parte di una organizzazione internazionale sono i suoi Stati membri.

The term is also often used to mean the governments of those countries.

Si usa spesso questo termine anche per indicare i governi di questi paesi.

From 1 May 2004, the member states of the European Union are Belgium, the Czech Republic, Denmark, Germany, Estonia, Greece, Spain, France, Ireland, Italy, Cyprus, Latvia, Lithuania, Luxembourg, Hungary, Malta, the Netherlands, Austria, Poland, Portugal, Slovenia, Slovakia, Finland, Sweden and the United Kingdom.

Dal 1° maggio 2004, gli Stati membri dell'Unione europea sono : Belgio, Repubblica ceca, Danimarca, Germania, Estonia, Grecia, Spagna, Francia, Irlanda, Italia, Cipro, Lettonia, Lituania, Lussemburgo, Ungheria, Malta, Paesi Bassi, Austria, Polonia, Portogallo, Slovenia, Slovacchia, Finlandia, Svezia e Regno Unito. 

Official languages: From 1 May 2004 there are 20 official languages in the European Union.

Lingue ufficiali: nell'Unione europea vi sono 20 lingue ufficiali.

EU legislation is published in all the official languages, and you may use any of these languages to correspond with the EU institutions.

La legislazione dell'UE viene pubblicata in tutte le lingue ufficiali ed i cittadini possono usare una qualsiasi di queste lingue per rivolgersi alle istituzioni dell'UE.

In addition, of course, there are many other languages spoken in Europe, and this diversity of national and regional languages is something Europeans cherish.

Ovviamente, in Europa si parlano anche molte altre lingue oltre a quelle ufficiali dell'UE e questa varietà di lingue nazionali e regionali è molto cara agli europei tutti.

It is part of their rich cultural heritage.

Essa costituisce parte del loro ricco patrimonio culturale.

The European Commission runs programmes to promote language learning and linguistic diversity..

La Commissione europea ha dei programmi per la promozione dell'apprendimento delle lingue e della diversità linguistica.

Pillars of the EU: the European Union takes decisions in three separate "domains" (policy areas), also known as the three "pillars" of the EU.

Pilastri dell'UE: l'Unione europea prende decisioni in tre ambiti (insiemi di politiche) distinti, noti anche come i tre "pilastri" dell'UE. 

The first pillar is the "Community domain", covering most of the common policies, where decisions are taken by the "Community method" (see above) – involving the Commission, Parliament and the Council.

Il primo pilastro è l'ambito comunitario, che comprende la maggior parte delle politiche comuni e nel quale le decisioni sono prese con il "metodo comunitario" (vedi) - con la partecipazione della Commissione, del Parlamento e del Consiglio.

The second pillar is the common foreign and security policy, where decisions are taken by the Council alone.

Il secondo pilastro è la politica estera e di sicurezza comune, ambito nel quale il Consiglio decide da solo. 

The third pillar is "police and judicial cooperation in criminal matters", where – once again – the Council takes the decisions.

Il terzo pilastro è la "cooperazione giudiziaria e di polizia in materia penale"'; anche qui l'unica istituzione che prende le decisioni è il Consiglio.

Within the first pillar, the Council normally takes decisions by "qualified majority" vote (see the glossary).

Nell'ambito del primo pilastro il Consiglio decide di norma mediante voto a "maggioranza qualificata" (vedi il glossario).

In the other pillars, the Council decision has to be unanimous: it can therefore be blocked by the veto of any one country.

Nell'ambito degli altri pilastri il Consiglio deve decidere all'unanimità: qualsiasi decisione può essere bloccata dal veto di un singolo paese.

If the Council so decides, it can use the "Community bridge" (see above) to transfer certain matters from the third to the first pillar.

Se così decide, il Consiglio può utilizzare la "passerella comunitaria" (vedi) per trasferire una materia dal terzo al primo pilastro.

Rendez-vous clause: Sometimes, when EU leaders are discussing an important legal document such as a new treaty, they cannot reach agreement on a particular issue.

Clausola di rendez-vous: a volte, quando i leader dell'UE discutono un importante atto giuridico, per esempio un nuovo trattato, non riescono a mettersi d'accordo su una questione specifica.

So they may decide to come back to this subject at a later date.

In tal caso possono decidere di riesaminarla in una data successiva.

Their decision is made official by putting it in writing and including it as a clause in the legal text they are discussing.

Questa decisione viene formalizzata mettendola per iscritto e inserendola come clausola nell'atto in discussione.

This type of clause is sometimes known as a “rendez vous clause”.

Questo tipo di clausola viene talvolta detta "clausola di rendez-vous".

Schengen land (= the Schengen area, the Schengen countries):

Zona Schengen (= area Schengen, paesi Schengen):

In 1985, five EU countries (France, Germany, Belgium, Luxembourg and the Netherlands) agreed to abolish all checks on people travelling between them.

Nel 1985, cinque paesi dell'UE (Francia, Germania, Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi) hanno deciso di abolire tutti i controlli sui cittadini alle frontiere interne.

This created a territory without internal borders which became known as the Schengen area.

Ciò ha portato alla creazione di un territorio senza frontiere interne, la cosiddetta zona Schengen.

(Schengen is the town in Luxembourg where the agreement was signed).

(Schengen è la città lussemburghese in cui è stato firmato l'accordo).

The Schengen countries introduced a common visa policy for the whole area and agreed to establish effective controls at its external borders.

I paesi Schengen hanno introdotto una politica comune in materia di visti per l'intera zona e hanno deciso di realizzare controlli efficaci alle loro frontiere esterne. 

Checks at the internal borders may be carried out for a limited period if public order or national security make this necessary.

Eventuali controlli alle frontiere interne possono essere effettuati per periodi limitati di tempo qualora motivi di ordine pubblico o di sicurezza nazionale lo rendano necessario.

Little by little, the Schengen area has been extended to include every EU country plus Iceland and Norway, and the agreement has become an integral part of the EU treaties.

Un po' alla volta, la zona Schengen si è estesa fino a comprendere tutti i paesi dell'UE, l'Islanda e la Norvegia e l'accordo è diventato parte integrante dei trattati dell'UE. 

However, Ireland and the United Kingdom do not take part in the arrangements relating to border controls and visas.

Tuttavia, l'Irlanda e il Regno Unito hanno scelto di non aderire agli accordi relativi ai controlli alle frontiere e ai visti.

More on this subject.

Per maggiori informazioni in proposito.

You do not need a visa for travelling within the Schengen area if you are a citizen of one of the Schengen countries.

I cittadini di uno dei paesi della zona Schengen non hanno bisogno di un visto per viaggiare all'interno dell'area. 

If you have a visa for entering any Schengen country it automatically allows you to travel freely throughout the Schengen area, except Ireland and the United Kingdom.

I titolari di un visto d'ingresso per un paese Schengen sono automaticamente autorizzati a viaggiare liberamente all'interno della zona Schengen, tranne che in Irlanda e nel Regno Unito.

Social Dumping: This is the process whereby manufacturers close down factories in high-wage areas and set them up in areas where labour is cheap.

Dumping sociale: tale termine designa la pratica con la quale i dirigenti delle industrie chiudono le fabbriche nelle zone in cui gli stipendi sono alti e le installano in regioni in cui la manodopera è a buon mercato.

This cuts costs and boosts company profits, but often at the expense of creating unemployment in Europe.

La pratica ha l'effetto di ridurre i costi salariali e quindi di aumentare il profitto delle imprese ma crea disoccupazione in Europa.

Stakeholder: Any person or organisation with an interest in or affected by EU legislation and policymaking is a "stakeholder" in that process.

Stakeholder: con il termine "stakeholder" si indicano normalmente tutti i soggetti che hanno un interesse legittimo (stake) nell'attività di un soggetto, e che influenzano o sono influenzati dalle sue decisioni; nel caso dell'UE, si tratta di tutte le persone e organizzazioni che sono interessate nelle e dalle norme e politiche dell'UE.

The European Commission makes a point of consulting as wide a range of stakeholders as possible before proposing new legislation or new policy initiatives.

La Commissione europea tiene a consultare una cerchia la più ampia possibile di "stakeholder" prima di proporre nuovi atti legislativi e nuove iniziative politiche. 

Strasbourg: Strasbourg is a French city located close to the border with Germany.

Strasburgo: Strasburgo è una città francese vicina al confine con la Germania  

The plenary sessions of the European Parliament are held here for one week every month.

dove si svolgono per una settimana al mese le sessioni plenarie del Parlamento europeo.

It is also home to the European Court of Human Rights and the Council of Europe – which are not EU institutions.

La città ospita anche la Corte europea dei diritti dell'uomo e il Consiglio d'Europa che non sono istituzioni dell'UE.

The term “Strasbourg” is sometimes used in the media to mean one or other of these bodies.

Il termine "Strasburgo" è talvolta utilizzato dai media per indicare l'una o l'altra di tali istituzioni

Subsidiarity: The “subsidiarity principle” means that EU decisions must be taken as closely as possible to the citizen.

Sussidiarietà: il "principio di sussidiarietà" implica che le decisioni dell'UE devono essere prese il più possibile a contatto con i cittadini.

In other words, the Union does not take action (except on matters for which it alone is responsible) unless EU action is more effective than action taken at national, regional or local level.

In altre parole, l'Unione prende iniziative (tranne che nei settori in cui è l'unica responsabile) solo se l'azione dell'UE è più efficace dell'azione presa a livello nazionale, regionale o locale.

Summit: Meetings of the European Council (see above) are sometimes referred to as European (or EU) "summit" meetings, because they bring together the EU’s heads of state or government.

Vertice: le riunioni del Consiglio europeo (vedi) sono spesso dette "vertici" europei (o dell'UE) perché vi si incontrano i capi di Stato o di governo dell'UE.

Some countries are represented by their Prime Minister, others by their President, some by both.

Alcuni paesi sono rappresentanti dal Presidente del Consiglio o Primo Ministro, altri dal Presidente della Repubblica, altri ancora da entrambi.

It depends on their Constitution.

Tutto dipende dal ruolo che la Costituzione di ciascun paese assegna alle più alte cariche dello Stato.

Third country: This phrase simply means a non-EU country.

Paese terzo: con questo termine si indica semplicemente un paese che non fa parte dell'UE.

The meaning is clearest when we are speaking about relations between two EU member states (or between the EU institutions and a member state) and another country - literally a third country - that is outside the European Union.

Il suo significato risulta chiaro se si pensa ad una situazione in cui sono in gioco le relazioni tra due Stati membri dell'UE (o tra le istituzioni dell'UE e uno Stato membro) e un altro paese (che è allora, letteralmente, un "terzo paese") che non fa parte dell'Unione europea.

Transnational: This word is often used to describe cooperation between businesses or organisations based in more than one EU country.

Transnazionale: questo termine viene spesso utilizzato per indicare la collaborazione tra imprese o organizzazioni che hanno sede in Stati membri diversi.

Part of the EU’s purpose is to encourage this cross-border or "transnational" cooperation.

Uno degli obiettivi dell'UE è appunto di incoraggiare la collaborazione "transnazionale" o, come anche si dice, "transfrontaliera".

Transparency: The term "transparency" is often used to mean openness in the way the EU institutions work. The EU institutions are committed to greater openness. They are taking steps to improve public access to information, and they are working to produce clearer and more readable documents.

Trasparenza: il termine 'trasparenza' è spesso utilizzato per indicare l'apertura che contraddistingue le attività delle istituzioni dell'UE che si sono impegnate ad agire con la massima chiarezza prendendo misure per migliorare l'accesso del pubblico alle informazioni e per realizzare documenti più chiari e leggibili. 

This includes better drafting of laws and, ultimately, a single, simplified EU Treaty.

Ciò riguarda anche la redazione delle leggi nonché di un trattato UE unico e semplificato. 

Two-speed Europe: This refers to the theoretical possibility that, in future, a particular “core” group of EU Member States may decide to move faster than others along the road of European integration (see above).

L'Europa a due velocità: con tale espressione si fa riferimento alla possibilità teorica che, in futuro, un "nucleo" particolare di Stati membri decida di procedere più rapidamente sulla via dell'integrazione europea (si veda sopra). 

It is already possible for a group of EU countries to work together more closely than others under an arrangement known as “enhanced co-operation” (see above).

È già possibile che un gruppo di paesi dell'UE cooperino tra loro più degli altri grazie ad un accordo detto di "cooperazione rafforzata" (si veda sopra). 

 

 

If you have found this guide useful, or if you are puzzled by some other eurojargon you feel should be included, let us know by e-mail: http://europa.eu.int/geninfo/mailbox/form_en.htm

Se ritiene utile questa guida o se ha dubbi riguardo a qualche altro termine del gergo europeo e ritiene che esso debba essere incluso, La preghiamo di contattarci via e-mail al seguente indirizzo: http://europa.eu.int/geninfo/mailbox/form_it.htm

 



LA RIVISTA
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  5. Il  metodo
 

V
ERSIONE PER READSPEAKER
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EUROJARGON

People in the EU institutions and in the media dealing with EU affairs are in the bad habit of using words and expressions that they alone understand.

We call these words and expressions “eurojargon”.

Because outsiders cannot understand it, eurojargon is very unhelpful to ordinary people, and the EU institutions are trying to avoid using it in information for the general public.

In the meantime, this “plain language guide” may help you.

Please note: this guide is not exhaustive, and as a general rule it does not include terms that are purely technical or legal.

It does, however, include some terms you readers have specifically asked for.

For explanations of most technical and legal terms, go to “glossary”.

Absorption (absorptive) capacity: This usually means the ability of a country or organization to receive aid and use it effectively.

Developing countries often lack this capacity.

For example, a country may receive enough money to enable all its children to attend primary school - but owing to a lack of teachers, lack of schools or a poor administrative system, it is impossible to spend this money in the short term.

Work must first be done to train teachers, build schools and improve the efficiency of the system - thus raising the country’s "absorptive capacity".

Acceding - country: this is a candidate country (see below) that has met the Copenhagen criteria (see below) and has completed negotiations for joining the European Union.

Acquis communautaire: This is a French term meaning, essentially, “the EU as it is” – in other words, the rights and obligations that EU countries share.

The “acquis” includes all the EU’s treaties and laws, declarations and resolutions, international agreements on EU affairs and the judgments given by the Court of Justice.

It also includes action that EU governments take together in the area of “justice and home affairs” and on the Common Foreign and Security Policy.

“Accepting the acquis” therefore means taking the EU as you find it.

Candidate countries have to accept the “acquis” before they can join the EU, and make EU law part of their own national legislation.

For a fuller explanation, see "Community acquis" in the glossary.

Agenda: This term literally means “things to be done”.

It normally refers to the list of items for discussion at a meeting, but politicians also use it as a jargon term meaning “things we want to achieve”.

For example, “Agenda 2000” was the title of a package of proposals to reform the Common Agricultural Policy (see below: "CAP reform") and to plan the EU’s budget for 2000-2006.

Anti-trust: The EU aims to guarantee fair and free competition in the single market, and to ensure that companies compete rather than collude.

.So EU rules prohibit agreements that restrict competition

(e.g secret agreements between companies to charge artificially high prices) and abuses by firms who hold a dominant position on the market.

Rules of this kind are known as “anti-trust” legislation.

The Commission has considerable powers to prohibit anti-competitive activities, and to impose fines on firms found guilty of anti-competitive conduct.

Applicant country: This means a country that has applied to join the European Union.

Once its application has been officially accepted, it becomes a candidate country (see below).

For further details see glossary.

Benchmarking: This means measuring how well one country, business, industry, etc. is performing compared to other countries, businesses, industries, and so on.

The "benchmark" is the standard by which performance will be judged.

Benchmarking is one of the techniques used in the "Lisbon process" (see below).

"Brussels has decided…": The term "Brussels" is often used in the media to refer to the EU institutions, most of which are located in the city of Brussels.

EU laws are proposed by the European Commission but it is the Council of the European Union (ministers from the national governments) and the European Parliament (elected by the European citizens) that debate, amend and ultimately decide whether to pass these proposed laws.

Candidate country: This means a country that has applied to join the European Union and whose application has been officially accepted.

Before a candidate country can join the EU it must meet the "Copenhagen criteria" (see below).

CAP reform : The Common Agricultural Policy (CAP) was first introduced in 1960, to ensure that Europe had secure food supplies at affordable prices.

But it became a victim of its own success, generating unwanted surpluses of some products such as beef, barley, milk and wine.

Also, the subsidies paid to European farmers were distorting world trade.

So the European Commission began reviewing the CAP in 1999.

The EU agreed further reforms in 2003, with the emphasis on high-quality farm produce and animal-friendly farming practices that respect the environment and preserve the countryside.

The EU plans to cut back on direct subsidies to farmers, so as to redress the balance between EU agricultural markets and those of the developing world.

Civil society: This is the collective name for all kinds of organizations and associations that are not part of government but that represent professions, interest groups or sections of society.

It includes (for example) trade unions, employers’ associations, environmental lobbies and groups representing women, farmers, people with disabilities and so on.

Since these organizations have a lot of expertise in particular areas and are involved in implementing and monitoring European Union policies, the EU regularly consults civil society and wants it to become more involved in European policymaking.

Comitology: This is more correctly known as "committee procedure".

It describes a process in which the Commission, when implementing EU law, has to consult special advisory committees made up of experts from the EU countries.

For a fuller explanation, go to "glossary".

Common market: When the EEC (see below) was founded in 1957, it was based on a "common market".

In other words, people, goods and services should be able to move around freely between the member states as if they were all one country, with no checks carried out at the borders and no customs duties paid.

However, this took a while to achieve: customs duties between the EEC countries were not completely abolished until 1 July 1968.

Other barriers to trade also took a long while to remove, and it was not until the end of 1992 that the "Single Market" (as it became known) was in place.

Community bridge: This is a procedure for transferring certain matters from the third "pillar" of the EU (see below) to the first "pillar" so that they can be dealt with using the Community method (see below).

Any decision to use the bridge has to be taken by the Council, unanimously, and then ratified by each Member State.

Community method: This is the EU’s usual method of decision-making, in which the Commission makes a proposal to the Council and Parliament who then debate it, propose amendments and eventually adopt it as EU law.

In the process, they will often consult other bodies such as the European Economic and Social Committee and the Committee of the Regions.

Competencies: This is eurojargon for "powers and responsibilities".

It is often used in political discussions about what powers and responsibilities should be given to EU institutions and what should be left to national, regional and local authorities.

Constitution of the EU: At present, the EU is founded on four basic treaties that lay down the rules by which it has to operate.

These treaties are big and complex, and EU leaders would like to replace them with a single, shorter, simpler document spelling out the EU’s purposes and aims and stating clearly who does what.

This new document (technically known as the "constitutional Treaty") will be rather similar to the constitution of a country - even though the EU is not, and does not aim to be, a single country.

A proposal for this EU Constitution was drawn up in 2003 by the Convention on the future of Europe (see below), but the text has yet to be agreed by EU leaders.

Convention: This term has various meanings, including (in the EU context) a group of people representing the EU institutions, the national governments and parliaments, who come together to draw up an important document.

Conventions of this sort met to draw up the Charter of Fundamental Rights of the European Union and the draft EU Constitution (see Convention on the Future of Europe, below).

Convention on the future of Europe : The European Convention (also known as the Convention on the future of Europe) was set up in December 2001.

It had 105 members, representing the presidents or prime ministers of the EU member states and candidate countries, their national parliaments, the European Parliament and the European Commission.

Its Chairman was former French President Valéry Giscard d'Estaing.

The Convention’s job was to draw up a new Treaty that would set out clear rules for running the European Union after enlargement.

It was, in effect, to be the Constitution of the EU (see above).

The Convention completed its work on 10 July 2003.

For further information see the Convention’s website.

Copenhagen criteria: In June 1993, EU leaders meeting in Copenhagen set three criteria that any candidate country (see above) must meet before it can join the European Union.

First, it must have stable institutions guaranteeing democracy, the rule of law, human rights and respect for minorities.

Second, it must have a functioning market economy.

Third, it must take on board all the acquis (see above) and support the various aims of the European Union.

The EU reserves the right to decide when a candidate country has met these criteria and when the EU is ready to accept the new member.

Council

There are three different European bodies with the word "council" in their names:

The European Council

This is the meeting of heads of State and government (i.e. presidents and/or prime ministers) of all the EU countries, plus the President of the European Commission.

The European Council meets, in principle, four times a year to agree overall EU policy and to review progress.

It is the highest-level policy-making body in the European Union, which is why its meetings are often called “summits”.

The Council of the European Union

Formerly known as the Council of Ministers, this institution consists of government ministers from all the EU countries.

The Council meets regularly to take detailed decisions and to pass European laws.

The Council of Europe

This is not an EU institution.

It is an intergovernmental organization based in Strasbourg and it aims (amongst other things) to protect human rights, to promote Europe’s cultural diversity and to combat social problems such as xenophobia and intolerance.

The Council of Europe was set up in 1949 and one of its early achievements was to draw up the European Convention on Human Rights.

To enable citizens to exercise their rights under that Convention it set up the European Court of Human Rights.

Cultural capitals: Every year a number of European cities are designated as “cultural capitals”.

The aim is to publicise and celebrate the cultural achievements and charms of these cities and so make European citizens more aware of the rich heritage they share.

Genoa and Lille have been chosen as European capitals of culture for 2004.

Further information is available at  www.genova-2004.it and at www.lille2004.fr.

Democratic deficit: It is often said that the EU’s decision-making system is too remote from ordinary people, who cannot understand its complexities and its difficult legal texts.

The EU is trying to overcome this “democratic deficit” through simpler legislation and better public information, and by giving civil society (see above) a greater say in European policymaking.

Citizens are already represented in EU decision-making via the European Parliament.

For further details go to “glossary”.

DG: The staff of the main EU institutions (Commission, Council and Parliament) are organized into a number of distinct departments, known as “Directorates-General” (DGs), each of which is responsible for specific tasks or policy areas.

The administrative head of a DG is known as the "Director-General" (a term sometimes also abbreviated to "DG").

EC: This acronym refers either to the "European Community" or to the "European Commission".

The European Community is the present name for what was originally called the "European Economic Community" (EEC): see below.

The European Commission is the politically independent institution that represents and upholds the interests of the European Union as a whole.

It proposes legislation, policies and programmes of action and it is responsible for implementing the decisions of Parliament and the Council.

EEA: This acronym refers to the European Economic Area – which consists of the European Union and all the EFTA countries (see below) except Switzerland.

The EEA Agreement, which entered into force on 1 January 1994, enables Iceland, Liechtenstein and Norway to enjoy the benefits of the EU’s single market without the full privileges and responsibilities of EU membership.

EEC: This is the acronym for the European Economic Community – an organization set up in the 1957- to bring about economic integration in Europe.

There were originally six member countries: Belgium, France, Germany, Italy, Luxembourg and the Netherlands.

In 1993, when the Treaty of Maastricht came into force, the EEC was re-named the European Community (EC) and it forms the basis of today’s European Union.

EFTA: this is the acronym for the European Free Trade Association – an organization founded in 1960 to promote free trade in goods amongst its member states.

There were originally seven EFTA countries: Austria, Denmark, Norway, Portugal, Sweden, Switzerland, and the United Kingdom (UK).

Finland joined in 1961, Iceland in 1970, and Liechtenstein in 1991.

In 1973, the UK and Denmark left EFTA and joined the EEC (see above).

They were followed by Portugal in 1986, and by Austria, Finland and Sweden in 1995.

Today the EFTA members are Iceland, Liechtenstein, Norway and Switzerland.

Enhanced co-operation: This is an arrangement whereby a group of EU countries (there must be at least eight of them) can work together in a particular field even if the other EU countries are unable or unwilling to join in at this stage.

The outsiders must, however, be free to join in later if they wish.

Enlargement of the EU: In the 1950s, the EU began with just six member states. It now has 25.

Growth in EU membership is known as "enlargement", and it has happened several times.

The most recent enlargement, in May 2004, added ten more member states: the Czech Republic, Estonia, Cyprus, Latvia, Lithuania, Hungary, Malta, Poland, Slovenia and Slovakia.

ERASMUS: This is not really eurojargon.

Named after the great Renaissance scholar, it is an EU-supported education programme that began in 1987.

Thanks to this programme, more than a million young Europeans have been able to spend time studying in another EU country.

Students sometimes speak of taking “an Erasmus year”.

Eurobarometer: This is a Commission service, set up in 1973, which measures and analyses trends in public opinion in all the member states (old and new) and in the candidate countries.

Knowing what the general public thinks is important in helping the European Commission draft its legislative proposals, take decisions and evaluate its work.

Eurobarometer uses both opinion polls and focus groups.

Its surveys lead to the publication of around 100 reports every year.

For further information go to the Eurobarometer website.

Eurocrat: The term “Eurocrats” (a pun on the word “bureaucrats”) refers to the many thousands of EU citizens who work for the European institutions (Parliament, the Council, the Commission, etc.).

Euroland: This is an unofficial nickname for what is officially called “the euro area” - also often referred to as “the euro zone”..This area consists of the EU member states that have adopted the euro as their currency.

So far the countries involved are Belgium, Germany, Greece, Spain, France, Ireland, Italy, Luxembourg, The Netherlands, Austria, Portugal, Finland.

EUROPA: This is not really eurojargon.

It was the ancient Greek and Latin name for Europe, and it is now the name of the European Union's official website.

This contains a wealth of useful information about the EU, regularly updated, and it is available in all the official languages of the EU.

European integration: This means building unity between European countries and peoples.

Within the European Union it means that countries pool their resources and take many decisions jointly.

This joint decision-making takes place through interaction between the EU institutions (the Parliament, the Council, the Commission, etc.).

"European Year of…": Every year or two, the EU draws public attention to a particular European issue by organising a series of special events in connection with it.

2004 is the European Year of Education through Sport.

Europe Day, 9th May: It was on 9 May 1950 that Robert Schuman (then French Foreign Minister) made his famous speech proposing European integration (see above) as the way to secure peace and build prosperity in post-war Europe.

His proposals laid the foundations for what is now the European Union, so 9 May is celebrated annually as the EU’s birthday.

Eurosceptic: This term is often used to mean a person who is opposed to European integration or who is "sceptical" of the EU and its aims.

Federalism: Broadly speaking, this means any system of government where several states form a unity and yet remain independent in their internal affairs.

People who are in favour of this system are often called “federalists”.

A number of countries around the world – e.g. Australia, Canada, Germany, Switzerland and the United States – have federal models of government, in which some matters (such as foreign policy) are decided at the federal level while others are decided by the individual states.

However, the model differs from one country to another.

The European Union is not based on any of these models: it is not a federation but a unique form of union in which the member states remain independent and sovereign nations while pooling their sovereignty in many areas of common interest.

This gives them a collective strength and influence on the world stage than none of them could have on their own.

Part of the debate about the future of Europe is the question of whether the EU should or should not become more "federal".

Financial perspective: The word "perspective" here really means "plan".

The EU has to plan its work well in advance and ensure that it has enough money to pay for what it wants to do.

So its main institutions (Parliament, the Council and the Commission) have to agree in advance on the priorities for the next few years and come up with a spending plan which is called a "financial perspective".

This financial perspective states the maximum amount the EU can spend, and what it can spend it on.

In a world of rising costs, the purpose of the financial perspective is to keep EU expenditure under control.

Fortress Europe: This expression is often used to mean an attitude that wants to defend Europe from outside influences, especially cultural influences.

The term "Fortress Europe" often appears in discussions about asylum and immigration regulations.

Founding fathers: In the years following the Second World War, people like Jean Monnet and Robert Schuman dreamed of uniting the peoples of Europe in lasting peace and friendship.

Over the following fifty years, as the EU was built, their dream became reality.

That is why they are called the “founding fathers” of the European Union.

Four freedoms: One of the great achievements of the EU has been to create a frontier-free area within which (I) people, (2) goods, (3) services and (4) money can all move around freely.

This four-fold freedom of movement is sometimes called “the four freedoms”.

Free trade area: This means a group of countries that have removed barriers to trade between them – barriers such as import tariffs and quotas.

Several free trade areas have been established around the world: Mercosur in South America, Nafta in North America and EFTA in Europe, for example.

The European Union is also a free trade area, but it is much more than that because it is built on a process of economic and political integration, with joint decision-taking in many policy areas.

Harmonisation: This may mean bringing national laws into line with one another, very often in order to remove national barriers that obstruct the free movement of workers, goods, services and capital.

In other words, harmonisation means making sure that, on any particular issue for which the EU has responsibility, the rules laid down by the different EU countries impose similar obligations on citizens of all those countries and that they impose certain minimum obligations in each country.

Harmonisation can also mean co-ordinating national technical rules so that products and services can be traded freely throughout the EU.

Contrary to popular myth, this does not mean pointlessly standardising everything from the curvature of cucumbers to the colour of carrots.

Often it simply means that EU countries recognise one another’s safety rules.

Intergovernmental Conference (IGC: This means a conference at which the EU member states’ governments come together to amend the European Union treaties.

An IGC was held in 2003, when the plan was to merge all the present treaties into a single, simplified treaty (or “constitution”) setting out the EU’s aims and policies and saying who is responsible for doing what.

The IGC did not reach agreement on the new text, so further discussions will be held.

Lisbon strategy: To compete with other major world players, the EU needs a modern efficient economy.

Meeting in Lisbon in March 2000, the EU’s political leaders set it a new goal: to become, within a decade, "the most competitive and dynamic knowledge-based economy in the world, capable of sustainable growth with more and better jobs and greater social cohesion.”

The EU’s leaders also agreed on a detailed strategy for achieving this goal.

The "Lisbon strategy" covers such matters as research, education, training, Internet access and on-line business.

It also covers reform of Europe’s social protection systems, which must be made sustainable so that their benefits can be enjoyed by future generations.

Every spring the European Council meets to review progress in implementing the Lisbon strategy.

Mainstreaming: Put simply, mainstreaming an issue means making sure it is fully taken into account in all EU polices.

For example, every European Union policy decision must now take account of its environmental implications.

In other words, environmental considerations have been "mainstreamed".

Member state: The countries that belong to an international organisation are its "member states".

The term is also often used to mean the governments of those countries.

From 1 May 2004, the member states of the European Union are Belgium, the Czech Republic, Denmark, Germany, Estonia, Greece, Spain, France, Ireland, Italy, Cyprus, Latvia, Lithuania, Luxembourg, Hungary, Malta, the Netherlands, Austria, Poland, Portugal, Slovenia, Slovakia, Finland, Sweden and the United Kingdom.

Official languages: From 1 May 2004 there are 20 official languages in the European Union.

EU legislation is published in all the official languages, and you may use any of these languages to correspond with the EU institutions.

In addition, of course, there are many other languages spoken in Europe, and this diversity of national and regional languages is something Europeans cherish.

It is part of their rich cultural heritage.

The European Commission runs programmes to promote language learning and linguistic diversity..

Pillars of the EU: the European Union takes decisions in three separate "domains" (policy areas), also known as the three "pillars" of the EU.

The first pillar is the "Community domain", covering most of the common policies, where decisions are taken by the "Community method" (see above) – involving the Commission, Parliament and the Council.

The second pillar is the common foreign and security policy, where decisions are taken by the Council alone.

The third pillar is "police and judicial cooperation in criminal matters", where – once again – the Council takes the decisions.

Within the first pillar, the Council normally takes decisions by "qualified majority" vote (see the glossary).

In the other pillars, the Council decision has to be unanimous: it can therefore be blocked by the veto of any one country.

If the Council so decides, it can use the "Community bridge" (see above) to transfer certain matters from the third to the first pillar.

Rendez-vous clause: Sometimes, when EU leaders are discussing an important legal document such as a new treaty, they cannot reach agreement on a particular issue.

So they may decide to come back to this subject at a later date.

Their decision is made official by putting it in writing and including it as a clause in the legal text they are discussing.

This type of clause is sometimes known as a “rendez vous clause”.

Schengen land (= the Schengen area, the Schengen countries):

In 1985, five EU countries (France, Germany, Belgium, Luxembourg and the Netherlands) agreed to abolish all checks on people travelling between them.

This created a territory without internal borders which became known as the Schengen area.

(Schengen is the town in Luxembourg where the agreement was signed).

The Schengen countries introduced a common visa policy for the whole area and agreed to establish effective controls at its external borders.

Checks at the internal borders may be carried out for a limited period if public order or national security make this necessary.

Little by little, the Schengen area has been extended to include every EU country plus Iceland and Norway, and the agreement has become an integral part of the EU treaties.

However, Ireland and the United Kingdom do not take part in the arrangements relating to border controls and visas.

More on this subject.

You do not need a visa for travelling within the Schengen area if you are a citizen of one of the Schengen countries.

If you have a visa for entering any Schengen country it automatically allows you to travel freely throughout the Schengen area, except Ireland and the United Kingdom.

Social Dumping: This is the process whereby manufacturers close down factories in high-wage areas and set them up in areas where labour is cheap.

This cuts costs and boosts company profits, but often at the expense of creating unemployment in Europe.

Stakeholder: Any person or organisation with an interest in or affected by EU legislation and policymaking is a "stakeholder" in that process.

The European Commission makes a point of consulting as wide a range of stakeholders as possible before proposing new legislation or new policy initiatives.

Strasbourg: Strasbourg is a French city located close to the border with Germany.

The plenary sessions of the European Parliament are held here for one week every month.

It is also home to the European Court of Human Rights and the Council of Europe – which are not EU institutions.

The term “Strasbourg” is sometimes used in the media to mean one or other of these bodies.

Subsidiarity: The “subsidiarity principle” means that EU decisions must be taken as closely as possible to the citizen.

In other words, the Union does not take action (except on matters for which it alone is responsible) unless EU action is more effective than action taken at national, regional or local level.

Summit: Meetings of the European Council (see above) are sometimes referred to as European (or EU) "summit" meetings, because they bring together the EU’s heads of state or government.

Some countries are represented by their Prime Minister, others by their President, some by both.

It depends on their Constitution.

Third country: This phrase simply means a non-EU country.

The meaning is clearest when we are speaking about relations between two EU member states (or between the EU institutions and a member state) and another country - literally a third country - that is outside the European Union.

Transnational: This word is often used to describe cooperation between businesses or organisations based in more than one EU country.

Part of the EU’s purpose is to encourage this cross-border or "transnational" cooperation.

Transparency: The term "transparency" is often used to mean openness in the way the EU institutions work. The EU institutions are committed to greater openness. They are taking steps to improve public access to information, and they are working to produce clearer and more readable documents.

This includes better drafting of laws and, ultimately, a single, simplified EU Treaty.

Two-speed Europe: This refers to the theoretical possibility that, in future, a particular “core” group of EU Member States may decide to move faster than others along the road of European integration (see above).

It is already possible for a group of EU countries to work together more closely than others under an arrangement known as “enhanced co-operation” (see above). 

If you have found this guide useful, or if you are puzzled by some other eurojargon you feel should be included, let us know by e-mail: http://europa.eu.int/
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